Con las recientes polémicas que rodean cierta imagen que ganó un concurso de fotografía esta semana , siento que necesitamos hablar sobre fotografía de viajes. Sobre la fotografía de personas , en nuestro caso. Y establecer límites en cuanto a lo que es aceptable en ambos casos. Honestamente, en mi opinión, es una cuestión de sentido común, pero parece que no es suficiente. Todavía somos testigos de algunas escenas impactantes en el mundo de la fotografía de viajes en estos días. 

Permítanme ser claro: mi objetivo no es atacar o criticar a ningún grupo específico de fotógrafos. No conozco a estas personas. Nunca los he conocido. Pero todo el circo que eventos como estos han creado, en mi libro, muy perturbador, por lo que creo que es importante discutir el tema en general.

en escena o photoshop

El caso de la fotografía

Empecemos por mirar la fotografía en un contexto más amplio. Cuando se inventó por primera vez, las imágenes en escena eran prácticamente la única opción. El equipo era grande y voluminoso (y costoso) y los tiempos de exposición eran muy largos. Cualquiera que quisiera fotografiar a la gente tenía que detenerlos por varios minutos. Incluso con la invención de la técnica de colodión en 1851, el tiempo de exposición aún tenía que ser de 2 a 3 minutos. No son exactamente cosas del momento.

Luego, en 1901, llegó la Kodak Brownie, la primera cámara comercial para la clase media. La fotografía explotó a partir de entonces y nacieron todos los diferentes tipos de fotografía que conocemos hoy.

La fotografía documental surgió del deseo de ilustrar artículos periodísticos y, rápidamente, se estableció un conjunto de «reglas» o comportamientos comúnmente aceptados. El fotoperiodismo y la fotografía documental debían representar la verdad, sin la influencia del fotógrafo. Hoy en día, si un fotoperiodista es sorprendido poniendo en escena su imagen o modificándolos de alguna manera, significa el final de su carrera.

En el otro extremo de la escala, hay fotografía de moda. Muy poca fotografía de moda ocurre sin una puesta en escena, sin que alguien dirija toda la imagen. Desde el modelo hasta los accesorios utilizados para la elección de la ubicación … todo está controlado y organizado para obtener los mejores resultados.

Pero ¿qué pasa con la fotografía de viajes? Me parece que la fotografía de viajes es considerada como la ‘fotografía de hobby’; cualquiera puede simplemente tomar una cámara, salir a la carretera y comenzar a disparar. Si intentas recordar los grandes nombres de la fotografía de viajes, ¿en quién piensas? Bueno, solo hay un nombre que viene a la mente para la mayoría de las personas. Solo uno.

Para mí, esto demuestra que la fotografía de viajes se ignora en gran medida como campos profesionales de la fotografía, por lo que nadie se ha molestado en establecer pautas éticas. Después de los eventos recientes, tal vez es hora de que lo hagamos.

El caso de la fotografía de viajes

Tal vez recuerdes la controversia de 2015 que rodea a Steve McCurry . Fue acusado de haber hecho Photoshop en algunas de sus imágenes para hacerlas más agradables estéticamente. Al principio, dijo que su personal lo hizo. Luego dijo que «se considera a sí mismo como un» narrador visual «en lugar de un fotoperiodista».

Lo que entiendo de esto es que básicamente, si no es fotoperiodismo, a nadie le importa. Pero el problema es que sí me importa , y la Organización Internacional de Fotógrafos de Viajes (no la busque en Google, solo la inventé) no está haciendo nada al respecto. Así que pensé que había establecido algunas reglas básicas porque, bueno, nadie más lo ha hecho.

Cuando se trata de viajeros y turistas que fotografían personas, la situación puede salirse de control. Al vivir en Asia, presencio a personas que viajan aquí para tomar fotos de personas diariamente. De hecho, mi trabajo es enseñar a las personas cómo practicar una mejor fotografía de personas, por lo que estoy constantemente expuesto a esta industria.

Como ejemplo, un amigo mío presenció algo muy perturbador mientras viajaba por Bangladesh. Mientras abordaba un tren en Dhaka, vio a un grupo en una «gira de fotografía». Un hombre de Bangladesh estaba sentado en el tren, rezando. Uno de los participantes de la gira, probablemente pensando que el hombre que rezaba lo hacía en el ángulo equivocado, o en una luz demasiado débil, puso la mano sobre la cabeza del hombre y la inclinó hacia adelante . Sin una palabra, un hola, o un agradecimiento.

Mucha gente piensa que Asia es un gran lugar para fotografiar personas. Desafortunadamente, algunas de estas personas piensan que es porque puedes hacer lo que quieras con los lugareños … como si no fueran personas, sino meros temas disponibles para tus fotografías. Como ir al zoológico para darles palmaditas a los monos y echarles cacahuetes por buen comportamiento.

Al menos, eso es lo que se siente para mí. Que esto es lo que creen algunos “fotógrafos de viajes”. Lo que es simplemente inaceptable.

Como mencioné anteriormente, en realidad no hay reglas para la fotografía de viajes. No todavía, de todos modos.

La mayoría de la gente practica esta forma de fotografía cuando viaja. Algunos lo hacen como una forma de recordar los lugares a los que viajaron. Algunos lo hacen para tomar bellas imágenes de las que se sentirán orgullosos de mostrar a sus amigos y familiares. Algunos lo hacen para ganar concursos de fotografía de viajes.

El caso de la ética

Comencé a escribir este artículo con la intención de aplicar la ética a la fotografía de viajes, pero honestamente, no se trata solo de fotografía. Se trata de tener sentido común e incluso el estándar mínimo de ética. Las personas son personas, seres humanos como tú y yo. Y solo porque viven en un país más pobre que tú, no los convierte en tus modelos gratuitos para tus hermosas fotografías.

Si desea viajar y fotografiar personas de una manera ética, primero comience a considerar a las personas como personas iguales a usted. Esto significa mostrarles respeto, interactuar con ellos y, uno de los aspectos más importantes, devolverles algo. No es algo físico, simplemente un intercambio personal. Hazles reír mostrándoles la foto que tomaste o, aún más simple, ponte a tu disposición para que te miren, un extranjero, que tal vez nunca hayan visto.

Pregúntate esto: ¿Qué es un viaje para ti? ¿Se aloja en un grupo, sigue a su guía y va a visitar todos los lugares que visitan los turistas? ¿O es ir en bicicleta e ir en sentido contrario, en busca de una experiencia más auténtica y auténtica? Depende de ti lo que quieras hacer. Pero tal vez, para esas personas en el gran grupo, podría decir: «Oigan, chicos, creo que se están perdiendo. Debes intentar y perderte un poco más ”. (Ya sabes, de una manera agradable!)

Un enorme grupo de fotógrafos en Mu Cang Chai haciendo cola con sus trípodes. Foto cortesía de Mike Pollock.

Ahora, sobre lo de la puesta en escena. Muchos fotógrafos viajan alrededor del mundo y escenifican imágenes dondequiera que vayan. Y no hay nada malo con la puesta en escena de las fotos. Pueden ayudarlo a tomar mejores fotos y garantizarle que regrese a casa con ‘la toma’. Conozco a muchos fotógrafos excelentes que escenifican imágenes como parte de un proyecto en el que están trabajando. Pero ninguno de ellos miente al respecto.

Si escenifica una imagen, sea honesto al respecto. Di que lo pusiste en escena. Porque decirle a la gente que logró capturar esta increíble imagen sincera cuando fue puesta en escena … es simplemente poco ético. Le está mintiendo a la gente que ve su imagen, y también le está mintiendo a su sujeto. Está representando su tema de una manera que él / ella no lo es. Si organizas tu imagen, la representas con tu idea preconcebida de cómo debería ser. No es lo que realmente parece.

Si no crees en esto por la ética involucrada, entonces considera esto: Sabes cómo es el mundo hoy, en esta era de la información. La gente lo descubrirá. La gente siempre se entera.

¿Preparar una imagen utilizando una idea preconcebida, un concepto que tiene en mente, usar un modelo que puede controlar? Hay un nombre para eso, se llama fotografía de moda.

No hay reglas en la fotografía de viajes, por lo que cualquiera puede hacer lo que quiera. Al menos, ese parece ser el desafortunado consenso.

Pero hay derechos humanos básicos que todos deben respetar. No debe usar a las personas como sus modelos personales si no les muestra respeto o incluso no los involucra en el proceso. Esto sucede mucho cuando las personas disfrazan una imagen representada como una imagen sincera, a menudo con el objetivo de participar en competiciones fotográficas y aumentar su valor percibido. Si tomaron estas imágenes con franqueza, significa que son fotógrafos bastante buenos. Mientras que la puesta en escena de las fotos puede convertirte en un fotógrafo peor, claro, tienes el control de todos los elementos del marco, pero ¿dónde está la creatividad?

La pregunta de la creatividad

Al final, es una elección personal, ya sea que desee organizar su imagen o no. Como dije anteriormente, si decides organizar tu imagen, está bien siempre y cuando seas honesto al respecto. No hay absolutamente nada de malo en ello si eres honesto contigo mismo y con las personas que ven tus imágenes. No engañará al público pretendiendo que esta o aquella situación fue real cuando fue inventada por alguien que puede haber interpretado la escena desde un punto de vista cultural diferente.