fotografía de la vida cotidiana
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Una exposición en París celebra el trabajo de Martine Franck, quien capturó la lucha de las mujeres por la igualdad y creó tiernos retratos de las personas mayores con estas impresionantes fotos de la vida cotidiana.

Martine Franck

Fue una de las fotógrafas más reconocidas del siglo XX. Cofundadora de la Agencia Viva, se convirtió en una de las pocas mujeres miembros de pleno derecho de la legendaria cooperativa fotográfica Magnum. Conocida por ser amable, amable y tímida, también tenía una tenacidad oculta que le permitió liberarse de las limitaciones de su género y origen. Su trabajo abarcó el retrato, la fotografía de paisajes y el reportaje, y su tema abarcó desde la lucha por la emancipación femenina hasta los retratos comprensivos de las personas mayores.

Nacida en una familia adinerada de Amberes que eran ávidos entusiastas del arte y coleccionistas, Franck había estudiado historia del arte y pensó que podría convertirse en curadora. Pero un largo viaje por Asia con su amiga Ariane Mnouchkine, una empresa muy inusual para dos jóvenes en ese momento, cambiaría su destino. El primo de Franck le prestó una cámara Leica para el viaje y, entre los paisajes y la gente de la India y el Tíbet, Franck descubrió su amor y su don por la fotografía.

Franck, fotografiada por Henri Cartier-Bresson en 1972, fue una de las mejores fotógrafas del siglo XX (Crédito: Henri Cartier-Bresson / Magnum Photos)
Las impresionantes fotos de la vida cotidiana.
Las impresionantes fotos de la vida cotidiana.
Franck, fotografiada por Henri Cartier-Bresson en 1972, fue una de las mejores fotógrafas del siglo XX (Crédito: Henri Cartier-Bresson / Magnum Photos)

“Mi recuerdo es de belleza en todas partes: rostros, paisajes, gestos, objetos cotidianos que disfruté tanto fotografiar”, recordó más tarde.

Su regreso

Franck decidió encontrar capacitación profesional y se convirtió en pasante en la revista Time Life para ayudar a los fotoperiodistas extranjeros en comisión de servicio. Desarrolló un enfoque único de la fotografía basado en una composición y un encuadre meticulosos. Creó imágenes atemporales que eran la antítesis del sensacionalismo adoptado por muchos compañeros fotógrafos en respuesta a la competencia de la televisión.

El trabajo de Franck incluyó retratos, paisajes, como esta piscina de 1976, y reportajes (Crédito: Martine Franck / Magnum Photo)
El trabajo de Franck incluyó retratos, paisajes, como esta piscina de 1976, y reportajes (Crédito: Martine Franck / Magnum Photo)

El talento de Franck la vio progresar rápidamente para obtener trabajo independiente para Vogue, Life y Sports Illustrated. Un gran avance se produjo cuando fue contratada para fotografiar el catálogo razonado del escultor Henri Étienne-Martin. Dada su experiencia, los artistas fueron infinitamente fascinantes para Franck y su aprecio por su oficio es evidente en las imágenes que creó.

Mostró un don particular para el retrato, logrando captar lo que su futuro esposo, Henri Cartier-Bresson, denominó “el silencio interior de una persona”. El momento “en que la persona ya no sonríe ni se pregunta si está en su mejor posición”, explica Agnès Sire, directora artística de la Fondation Henri-Cartier-Bresson , que organiza una gran retrospectiva de la obra de Franck.

Agnès Sire considera que esta imagen del escritor Albert Cohen en 1968 es uno de los mejores ejemplos tempranos de la habilidad de Franck para retratar (Crédito: Martine Franck/Magnum)
Las impresionantes fotos de la vida cotidiana.
Las impresionantes fotos de la vida cotidiana.
Agnès Sire considera que esta imagen del escritor Albert Cohen en 1968 es uno de los mejores ejemplos tempranos de la habilidad de Franck para retratar (Crédito: Martine Franck/Magnum)

Sire considera que el retrato de Franck del escritor Albert Cohen es uno de los mejores ejemplos tempranos de esto. “Ves que en la imagen de repente él la está mirando profundamente”, dice ella.

Grupo Théâtre du Soleil

Al mismo tiempo, ayudó a cofundar el grupo de vanguardia Théâtre du Soleil con Mnouchkine y otros, convirtiéndose en su fotógrafa oficial, un papel que mantendría por el resto de su vida. En el clima políticamente cargado de la década de 1960, el grupo estuvo muy involucrado en la lucha por la igualdad. Viniendo de un entorno protegido y siendo tímido por naturaleza, no era un entorno o una postura con la que estuviera familiarizada. “Tuvo que luchar para volverse así, para transgredir”, dice Sire.

Franck cofundó el Théâtre du Soleil con su amiga Ariane Mnouchkine, fotografiada durante un ensayo en 1968 (Crédito: Martine Franck / Magnum Photo)
Franck cofundó el Théâtre du Soleil con su amiga Ariane Mnouchkine, fotografiada durante un ensayo en 1968 (Crédito: Martine Franck / Magnum Photo)

Pero sí transgredió, fotografiando los disturbios estudiantiles en el Boulevard Saint-Germain durante las protestas de mayo de 1968, así como las actuaciones del Théâtre du Soleil en las fábricas ocupadas por los manifestantes.

Paños de cocina en llamas

Franck se sintió naturalmente atraída por su causa, siendo parte de una profesión predominantemente reservada a los hombres, y en un momento en que las mujeres de todo el mundo luchaban por la igualdad. Se interesó mucho por el Mouvement de Libération des Femmes, documentando sus protestas. En 1970 creó un trabajo para la primera edición de su revista, Torchon Brûle, que literalmente se traduce como ‘Paño de cocina en llamas’, pero también puede significar que los ánimos están caldeados.

Muchas de las imágenes de Franck consideraban la vida cotidiana y el trabajo de las amas de casa, como este tendedero en Newcastle upon Tyne, Reino Unido, 1977 (Crédito: Martine Franck / Magnum Photo)
Las impresionantes fotos de la vida cotidiana.
Las impresionantes fotos de la vida cotidiana.
Muchas de las imágenes de Franck consideraban la vida cotidiana y el trabajo de las amas de casa, como este tendedero en Newcastle upon Tyne, Reino Unido, 1977 (Crédito: Martine Franck / Magnum Photo)

Ese mismo año se casó con Cartier-Bresson, 30 años mayor que ella, a quien había conocido a través de contactos en Time Life.

Aparentemente le dijo a su familia: ‘Prefiero pasar 30 años con un genio que 60 años que con un estúpido’, señor.

Sire, que los conocía a ambos, dice que esta fue otra de sus discretas «transgresiones» y recuerda que el hermano de Franck le dijo en el funeral de Cartier-Bresson que la familia estaba muy en contra de la pareja. “Aparentemente le dijo a su familia: ‘Prefiero pasar 30 años con un genio que 60 años con un estúpido’”, dice Sire.

Para Franck, Cartier-Bresson había abandonado la fotografía en ese momento, por lo que no había competencia entre los dos. En cambio, discutieron sobre arte, literatura y política, lo que a su vez influyó en su trabajo. “Henri me animó, me dio espacio”, dijo más tarde.

Franck documentó varias protestas de mujeres, incluido este evento en apoyo de la Ley del Velo para el aborto en París, 1979 (Crédito: Martine Franck / Magnum Photo)
Franck documentó varias protestas de mujeres, incluido este evento en apoyo de la Ley del Velo para el aborto en París, 1979 (Crédito: Martine Franck / Magnum Photo)

La década de 1970

A lo largo de la década de 1970, Martine continuó documentando la lucha de las mujeres por la igualdad, fotografiando manifestaciones a favor de la reforma del divorcio y la Ley del Velo, que condujo a la despenalización del aborto en Francia. También viajó a manifestaciones feministas en Nueva York, Chipre y Beijing.

Un proyecto para documentar el distrito de St-Pierre-de-Chaillot de París la sorprendió por la naturaleza tediosa del trabajo de las mujeres. Aquí, fotografió amas de casa, empleadas de banco, modelos y strippers, así como imágenes de mujeres en carteles y portadas de revistas para resaltar la manera en que las mujeres eran constantemente cosificadas en los espacios públicos.

Cofundó la agencia socialmente comprometida Viva, y se embarcó en un proyecto colectivo para documentar a la familia en Francia, pero se fue a fines de la década de 1970 para concentrarse en un proyecto personal que permaneció cerca de su corazón por el resto de su vida: la representación de vejez.

Este retrato de una anciana en el hospicio Maison de Nanterre, 1978, es un ejemplo del tierno trato de Franck a la vejez (Crédito: Martine Franck / Magnum Photo)
Las impresionantes fotos de la vida cotidiana.
Las impresionantes fotos de la vida cotidiana.
Este retrato de una anciana en el hospicio Maison de Nanterre, 1978, es un ejemplo del tierno trato de Franck a la vejez (Crédito: Martine Franck / Magnum Photo)

Sire no está segura de qué fue lo que la atrajo del tema. Una gran pregunta que todavía me hago”, dice ella. “¿Es porque ella tenía un marido anciano? ¿Es porque encontró una verdadera empatía con estas personas?

Dignidad y respeto

Franck dio dignidad y respeto a un grupo a menudo marginado en la sociedad. No rehuyó mostrar soledad y degradación, pero no hubo patetismo ni tristeza. A menudo, se centró en la vivacidad de los ojos de una persona o la vitalidad de la expresión, destacando la fuerza de la personalidad que aún existía detrás del rostro arrugado.

Estas mujeres fueron fotografiadas en el Centro del Ejército de Salvación de Nueva York en 1979. Las imágenes de Franck a menudo dignificaron a las personas marginadas (Crédito: Martine Franck / Magnum Photo)
Estas mujeres fueron fotografiadas en el Centro del Ejército de Salvación de Nueva York en 1979. Las imágenes de Franck a menudo dignificaron a las personas marginadas (Crédito: Martine Franck / Magnum Photo)

En 1980 se le otorgó la membresía asociada de Magnum, pasando a recibir la membresía completa en 1983, convirtiéndola en una de una banda muy exclusiva de fotógrafas en recibir ese honor.

Aunque para muchos siempre sería ‘la esposa de Cartier-Bresson’, para él era la única fotógrafa que importaba

Apropiadamente, ese mismo año fotografió a otras mujeres creativas, incluidas Mnouchkine y la directora de cine Agnès Varda, para una exposición titulada Des Femmes et la Création.

Cartier-Bresson estaba encantada con su éxito. Aunque para muchos ella siempre sería ‘la esposa de Cartier-Bresson’, para él era la única fotógrafa que importaba. En una cena para celebrar una exposición de fotografías de mujeres en profesiones supuestamente masculinas de Franck, una conductora de tren le preguntó a qué se dedicaba. “Soy el esposo de la artista”, respondió.

Hacia el final de la década, tanto ella como Cartier-Bresson se interesaron cada vez más por el budismo. Franck estaba particularmente intrigado por la educación de los tulku , los jóvenes que se dice que son la reencarnación de los maestros budistas anteriores. En sus visitas al Tíbet, fotografió a los niños y sus tutores, capturando la inocencia infantil que aún poseían mientras se entrenaban para sus futuros roles.

Franck descubrió su talento durante uno de sus primeros viajes por la India y el Tíbet: aquí hay una fotografía de una playa en Puri, India, en 1980 (Crédito: Martine Franck / Magnum Photo)
Las impresionantes fotos de la vida cotidiana.
Las impresionantes fotos de la vida cotidiana.
Franck descubrió su talento durante uno de sus primeros viajes por la India y el Tíbet: aquí hay una fotografía de una playa en Puri, India, en 1980 (Crédito: Martine Franck / Magnum Photo)

También fotografió a niños tibetanos enviados a la India por sus familias para garantizar su seguridad y educación, lo que la llevó a considerar la difícil situación de los refugiados. Durante una de sus últimas entrevistas en 2007, Franck dijo que planeaba centrarse en la inmigración como una consecuencia duradera del conflicto militar.

La amabilidad, la empatía y el respeto por los marginados de la sociedad siempre fueron parte integral de la fotografía de Franck. En una era en la que esas cualidades a menudo parecen escasear, su trabajo parece más vital que nunca.

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