¿Qué es un retrato? ¿Es alguna imagen de una persona? Sabes, tal vez tomo la palabra ‘retrato’ muy en serio.

Me he dado cuenta de algo en el mundo de la fotografía que realmente me molesta. Es esta tendencia de los fotógrafos que llaman a cada imagen con una persona en él un retrato. Eso me molesta, porque pienso en un retrato como algo más que cualquier imagen antigua de un ser humano.

Así que a las 5:57 a.m. en un sábado por la mañana, me senté para tratar de escribir una definición clara y concisa de lo que es una fotografía de retrato … para mí.

Este artículo es un ejercicio para pensar en voz alta. Stephen King dijo una vez «escribo para descubrir lo que pienso», y eso definitivamente se aplica a mí. aquí

Entonces, volvamos a preguntar: ¿qué es un retrato?

El punto de partida perfecto es la famosa cita de Richard Avedon :

Un retrato fotográfico es una imagen de alguien que sabe que está siendo fotografiado, y lo que hace con este conocimiento es una parte tan importante de la fotografía como lo que lleva puesto o cómo se ve. – Richard Avedon

Este es un buen punto de partida. Un retrato fotográfico implica el consentimiento del sujeto. ¿Por qué?

Si no es así, entonces cada foto con una persona sería un retrato.

¡Y eso haría que la palabra «retrato» no signifique nada!

¿Son retratos las fotos de Candid Street?

Hablemos de fotografía urbana.

Muchos fotógrafos de la calle tomarán una foto franca de una persona y la llaman retrato.

Fui un fotógrafo callejero hardcore durante unos 7 años. Y las fotografías callejeras como estas NO son retratos:

Este es uno de mis retratos favoritos tomados en la calle:

¿Son retratos de fotografías de moda y belleza?

¿Qué hay de las fotos de belleza y moda? Son esos retratos?

Muchos fotógrafos toman una foto de una modelo o una niña que intenta parecerse a una modelo y la llaman retrato.

¿Pero es esto un retrato?

​No.

En la fotografía de moda y belleza, las imágenes son más sobre la ropa y el maquillaje que las propias personas.

Y cada vez que tienes una modelo haciendo cosas modeles, la imagen no se siente como un retrato.

Regresemos al señor Avedon.

Aquí está su brillante retrato del autor Toni Morrison:

Eso es definitivamente un retrato. La imagen es sobre el tema y nada más.

Ahora, veamos uno de sus clásicos anuncios de moda de Versace:

Hay mujeres en esa foto que están consintiendo en ser fotografiadas, pero todos podemos estar de acuerdo en que no es un retrato.

¿Por qué?

Porque obviamente se trata de la ropa y de proyectar el aura de la marca Versace.

No se trata de las mujeres en la foto.

Ahora, algunos fotógrafos hacen un hermoso trabajo al cruzar la línea entre el retrato y la fotografía de moda / belleza, concretamente Peter Lindbergh:

Vincent Peters es otro:

2 cosas que una foto necesita para ser un retrato

Es justo decir esto:

Un retrato de fotografía es una imagen:

  1. En el que el sujeto consiente en ser fotografiado; y
  2. Es en realidad sobre el tema

En el momento en que una película trata de ropa, maquillaje y cabello, o incluso accesorios como autos y bicicletas, deja de ser un retrato. Es una imagen de moda.

En el momento en que una imagen es sobre la ropa, el maquillaje y el cabello, deja de ser un retrato.

Buenos retratos vs. retratos efectivos

No estoy loco por la palabra «bueno» cuando se trata de arte. Me gusta la palabra «efectivo» mucho, mucho más.

Ahora, es común escuchar que un retrato te dice quién es la persona de la imagen. Pero no es tan simple.

No puedes abarcar todo sobre una persona en una centésima de segundo.

5 ejemplos de retratos efectivos

Para mí, un retrato efectivo te hace sentir curiosidad.

Un retrato efectivo es una expresión de carisma.

Si quieres saber más sobre la persona en la fotografía, entonces es un retrato efectivo.

¿No estarías de acuerdo?

Repasemos algunos de algunos de mis héroes:

Comencemos con el retrato de Walter Iooss Jr de la ex estrella de la NFL Terrell Owens, bellamente filmada en una película Polaroid de 8×10:

Quiero saber qué hay detrás de esa intensidad.

Aquí está el extraordinario retrato del rapero Big Daddy Kane de salto de longitud Jonathan Hopnion:

¿En qué está pensando? ¿Qué sabe él que nosotros no?

Aquí está la portada de Bruno Mars de Mark Seliger.

¿Qué hay detrás de esa confianza?

Y aquí está uno de mis favoritos de otoño: retrato de Matthew Rolston de Isabella Rossellini: