12 modelos en 24 horas con la Fujifilm GFX 100

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Hoy, lo llevaré a una mirada en profundidad a un nuevo proyecto llamado 12 modelos en 24 horas, un trabajo extenso que filmé con la Fujifilm GFX 100 . Será un ensayo más largo destinado a brindarle una experiencia práctica para ayudarlo a decidir si la cámara es adecuada para usted y como fotografiar modelos correctamente.

Me gusta el reto.

Personalmente, siempre he sido alguien que aprende haciendo. Puedes ver todos los tutoriales que quieras. Puedes ir a obtener una educación formal. Ambos positivos. Pero no hay nada como ir al campo y ensuciarse las manos. Así es como la teoría se transforma en aplicación práctica.

Con esa cruel maldición en mente, ideé una nueva tarea para mí.

Un poco de historia. Soy fotógrafo publicitario y editorial con clientes principalmente en el mercado de fitness, ropa deportiva y atletismo. Creo imágenes de temas que luego son utilizados por las empresas para comercializar sus productos al mundo a travez de modelos.

También puede saber que recientemente he intentado combinar todas esas máquinas en una máquina «perfecta» para mí (por cierto, no existe una cámara perfecta) y compré la nueva GFX 100 Fujifilm. Es una cámara de formato medio con un tamaño de sensor en el rango de una Fase Uno (el sensor en el Fuji es ligeramente más pequeño) y supera con creces el tamaño y la resolución del sensor de Nikon de fotograma completo. Me entusiasmó el diseño y la usabilidad de las cámaras Fuji, por lo que esta cámara me permite tomar gran parte de lo que me encanta de la X-T3 y agregar un sensor tres veces más grande. También es sin espejo, lo que, si bien era un adoptante lento, rápidamente he llegado a verlo como un gran beneficio. Escribí en profundidad sobre mi decisión de compra anteriormente, pero, por ahora, digamos que los atributos del Fuji GFX 100 se ajustaban bien a mi modelo de negocio y las demandas de mis clientes específicos.

Necesitaba un desafío. Y así nació mi proyecto 11 Mujeres.

Llegaré a por qué el proyecto se titula 11 Mujeres y este artículo hace referencia a doce sesiones en un momento, pero primero, el bosquejo del proyecto.

Objetivos básicos

Con cualquier autoasignación, tengo dos objetivos básicos. El objetivo número uno, ya sea disparar para mí o para un cliente, es crear algo hermoso. Si simplemente quisiera hacer un trabajo e irme a casa, habría escuchado los consejos de mi madre y habría mantenido mi trabajo en IBM. Me convertí en artista porque amo el arte. Entonces, el primer paso es crear algo de lo que pueda estar orgulloso como fotógrafo.

Con eso en mente, establecí una regla simple para cada configuración. No podía usar ninguna configuración de iluminación que había usado antes. Ahora, eso puede sonar simple, pero después de ser fotógrafo durante 15 años, tratar de encontrar constantemente algo que nunca has hecho antes es en realidad un desafío más grande de lo que puede parecer inicialmente.

Este problema se agravó aún más por el concepto básico del proyecto. En lugar de alquilar una ubicación, obtener un modelo y pasar un día relajado probando diferentes técnicas y poses, quería agregar presión adicional a través de restricciones de tiempo y fatiga física.

Cuando estaba en la secundaria, jugaba baloncesto. Y, en el baloncesto, uno de los tiros más fáciles de realizar es un tiro libre. No está vigilado y ni siquiera tienes que saltar. Pero, para hacer las cosas aún más difíciles, nuestro entrenador nos haría correr sprints hasta el agotamiento antes de practicar nuestro tiro libre. El punto es que cualquier idiota debería ser capaz de lanzar un tiro libre cuando está descansado y relajado. Pero, en un juego difícil, en el cuarto trimestre, cuando estás exhausto y el juego está en juego, ¿puedes seguir jugando? Nunca llegué a la NBA, pero el principio básico se ha quedado conmigo. Necesitas poder actuar como fotógrafo incluso cuando no estás a tu altura física o mentalmente. Si aún puede hacerlo cuando está cansado, entonces eso es lo que cuenta.

La preparación continua

El período de tiempo condensado era una forma de agregar presión física para fortalecer las lecciones que estaba aprendiendo en la memoria muscular. Además, al acortar el tiempo que tenía disponible para cada tema, simulaba más de cerca una situación de la vida real, donde el tiempo es esencial, y es poco probable que tenga espacio para perder el tiempo. Las decisiones deben hacerse rápidamente. La creatividad debe estar a tu alcance.

Oh, probablemente también debería mencionar aquí que el rodaje coincidió con una gran ola de calor en Los Ángeles. Y aunque el estudio en el que estaba filmando tenía suficiente espacio para girar en múltiples direcciones, no tenía aire acondicionado central. Afortunadamente, había suficientes fanáticos para mantener a las modelos relativamente frescas.

Esto también sería una prueba masiva para el nuevo GFX 100. Sabía lo que podía hacer en teoría. Y había disparado un poco con eso. Pero esta sería su primera prueba con balas vivas. Y en lugar de hacer una simple prueba, decidí lanzarlo directamente al fondo.

Quedaban muchas preguntas en el rodaje. ¿La calidad de imagen que imaginaba de 100 MP realmente estaría a la altura de las expectativas en la práctica real? Hablando de 100 MP, ¿experimentaría algún retraso al conectar a Capture One? ¿Se bloqueará todo el sistema debido al tamaño de los archivos?

¿Y qué hay de la velocidad de disparo?

Soy notablemente rápido cuando se trata de sesiones de fotos. Disparo muy rápido y puedo obtener miles de fotogramas de una sola toma. Ahora, multiplique eso por 12. ¿Maximizaría rápidamente mis unidades? Y dado que cualquier sistema de formato medio va a ser más lento que mi Nikon, ¿tendría problemas para adaptarme a un ritmo de disparo más lento?

Hablando de ritmo, ¿qué pasa con la velocidad de enfoque? El Fuji GFX 100 es increíblemente rápido en comparación con el GFX 50S u otros competidores de formato medio. Pero en comparación con las alternativas de fotograma completo, tomará un poco más de tiempo maniobrar todo ese vidrio. ¿Sería capaz de mantener el ritmo? Esto es especialmente importante porque filmo principalmente fitness y ropa deportiva. Entonces, si bien no es lo mismo que ser un reportero secundario en un evento deportivo, mis sujetos se mueven a un ritmo rápido y en patrones a menudo impredecibles. ¿Cuál iba a ser mi tasa de éxito? ¿Volvería a la bahía de edición solo para descubrir que una gran cantidad de tomas estaban fuera de foco?

¿Qué pasa con el tamaño del cuerpo mismo? El GFX 100 es solo del tamaño de una DSLR con una empuñadura de batería conectada. Entonces, no esperaba demasiados problemas para sostenerlo todo el día. Pero me he equivocado antes, por lo que disparar varios días seguidos sería una verdadera prueba.

Pruebas de batería

Disparar varios días completos también probaría la capacidad de la batería. El cuerpo sostiene dos baterías a la vez en el agarre de la batería incorporada. Traje dos baterías adicionales. También compré un cargador adicional, la idea es que una vez que fui al segundo conjunto de baterías, podría tener las otras dos baterías cargándose simultáneamente y estar listo para cuando sea necesario un tercer cambio de batería.

Desde el momento en que la primera modelo entró por la puerta, todo fue un poco borroso. Como se esperaba, el apretado calendario de producción me dejó con poco tiempo para pensar. La naturaleza de lectura y reacción del proyecto era exactamente lo que quería, ya que me obligó a pensar y moverme rápidamente. Esto tiene los beneficios de no solo obtener más disparos al final, sino también de aprovechar sus verdades creativas más profundas. La autoevaluación es una gran parte del crecimiento como artista. Y el marco de tiempo condensado y los múltiples temas traerán rápidamente a la superficie una representación visual de sus instintos básicos.

¿Qué composiciones prefieres? ¿Qué tipo de luz te emociona? ¿Qué tipo de luz simplemente no encaja en tu estética?

Cuando disparas a tantas modelos en un período corto, también es una buena práctica para la habilidad esencial de establecer rápidamente una buena relación con tus sujetos. Aparte de dos, nunca había conocido a ninguno de los sujetos antes de su llegada al estudio. Sabía muy poco sobre ellos además de haberlos elegido del paquete de la agencia.

Debido a que el objetivo de una autoasignación es crecer, intenté adaptar cada sesión de manera intencional a las habilidades de cada sujeto. Entonces, por ejemplo, aunque mi nicho es el fitness y la ropa deportiva, no solo lancé modelos de fitness para el proyecto. Tampoco me limité a las imágenes relacionadas con el estado físico. En cambio, dividí cada sesión por la mitad. Tengo algunas cosas de ropa deportiva, ya que esa es mi especialidad. Pero, si el modelo fuera más de moda, o más comercial, o algo intermedio, también crearía tomas adaptadas a eso también. Esto tuvo el efecto tanto de estirar mi mente de manera creativa como de crear una cartera más diversa de imágenes finales. El objetivo era celebrar la singularidad de cada tema y expresar algo sobre ellos visualmente más allá de su apariencia física. Cada mujer era especial a su manera,

Oh, este es probablemente un buen momento para explicar por qué el proyecto se llamó 11 Mujeres, pero el proyecto consistió en 12 modelos en 24 horas. No, uno no era un fantasma. Originalmente, mi plan era tener un balance de 50/50 en términos de género. Pero, a medida que avanzaba el proceso de fundición, el equilibrio comenzó a inclinarse aún más en la dirección de las modelos femeninas. Además de eso, tuvimos algunas cancelaciones de último minuto, dejándome con un solo sujeto masculino durante la semana. Su sesión fue igualmente increíble, pero sentí que tenerlo como el único hombre en un mar de mujeres sobresaldría como un pulgar dolorido en una presentación. Por lo tanto, puse su sesión en una serie diferente y enfocé el proyecto más amplio en torno a las mujeres. Misterio del modelo perdido resuelto.

Pero, dada mi audiencia, supongo que la verdadera pregunta que quieres saber es cómo funcionó el GFX 100. En una palabra: bellamente.

Y la calidad de imagen?

Eliminando el debate sobre la calidad de imagen, la respuesta es sí. Solo si. La razón principal por la que necesita 100 MP no es porque mejorará sus imágenes. El recuento de megapíxeles no equivale a mérito artístico. 100 MP es realmente muy beneficioso cuando se trata de imprimir su trabajo. Por lo tanto, si usted, como yo, tiene muchos clientes que necesitan imprimir sus imágenes grandes para exhibiciones en la tienda, empaque de productos, etc., los megapíxeles adicionales se convierten una necesidad. Del mismo modo, si eres un fotógrafo de bellas artes y harás impresiones grandes para galerías, 100 MP te facilitarán la vida. Sin embargo, si solo está publicando en Instagram o en línea, aún puede lograr resultados increíbles por una inversión mucho menor.

Dicho esto, incluso mirando las imágenes en la pantalla de una computadora en Capture One, santo dulce moly. Estas cosas son afiladas. Había una imagen que tomé de una modelo recostada en una bañera, con esta camisa de seda. Estaba a una distancia decente de ella, disparando de mano con 110 mm (equivalente a 85 mm). Cuando estaba revisando la imagen en Capture One usando la herramienta de bucle, me concentré para verificar el enfoque. No solo era ridículamente afilado, sino que incluso podía ver un hilo suelto alrededor de la presilla del cinturón. Además, juro que podía ver cada fibra que formaba ese hilo suelto. Naturalmente, lo retoqué. Pero aún puedes ver los detalles y las fibras en la seda. Este tipo de cosas puede no ser necesario en muchas situaciones. Pero si estuviera filmando en nombre de esa compañía con el objetivo de vender esa camisa al mercado, ser capaz de capturar ese nivel de detalle sería un cliente muy feliz.

Recortada de la imagen completa para centrarse en el detalle del cinturón y la camisa.

Por supuesto, ese tema en particular resultó ser bastante estacionario. ¿Podría mantener ese nivel de detalle en un sujeto en movimiento? ¿El enfoque automático capturaría el movimiento lo suficientemente rápido como para mantener enfocado el sujeto y el producto?

Yo diría que sí. Hubo algunos disparos perdidos para estar seguro. Aunque, supongo, si estamos siendo minuciosos, también tendría que decir que también extraño mi parte justa de disparos en movimiento con mi Nikon. Es difícil mantener todo afilado cuando no sabes en qué dirección va el sujeto. Pero, como porcentaje del total, diría que no hubo una disminución significativa en la cantidad de disparos que tuve enfocados. Si, por el bien de la discusión, decimos que tengo el 90% de mis disparos Nikon enfocados (número completamente no científico solo por el argumento), probablemente obtuve el 80% de enfoque con el GFX 100: las fotos de personas en movimiento, Quiero decir. Las tomas estacionarias están siempre afiladas. Teniendo en cuenta que esta era la primera vez que sometía la cámara a una prueba tan difícil,

Como nota al margen, también me encontré probando un poco el enfoque manual. Esto no es algo que uso mucho con mi Nikon. Pero con la opción de pico de enfoque disponible en el EVF sin espejo del GFX 100, me resultó relativamente fácil preestablecer mis puntos de enfoque y disparar aún más rápido cuando sabía hacia dónde se dirigía el sujeto.

El desenfoque

Además, algunas de las tomas “desenfocadas” a las que me refiero no estaban tan desenfocadas como víctimas del desenfoque de movimiento. La velocidad de sincronización del flash de la GFX 100 es 1/125 frente a la 1/250 de Nikon. Es una diferencia menor y se puede superar con un flash con una duración de flash más corta. Pero, entre los flashes a mi disposición para este proyecto en particular, estaba atrapado principalmente con duraciones de flash más largas. La sincronización de alta velocidad es una opción; sin embargo, pierdes potencia con HSS y muchas veces estaba iluminando un área bastante amplia. Y la única luz que tenía con HSS también era la menos poderosa. Pero yo divago. Un obstáculo que tuve que superar, pero que no era insuperable. Nuevamente, el tipo perfecto de situación para trabajar en una sesión de prueba.

En buena medida, también hice una foto de belleza con la apertura de 110 mm de ancho en f / 2. Mantener el enfoque es más difícil en este extremo en formato medio debido a la increíble profundidad de campo. Pero el enfoque automático de detección de rostros y el IBIS funcionaron de maravilla, y pude mantener enfocados fácilmente la cara y los ojos con el bokeh que ya comenzaba por el oído y la parte posterior de la cabeza.

En cuanto al tamaño del archivo, me sorprendió gratamente. Realmente esperaba tener más problemas que cuando hice una sesión tan voluminosa con tantos archivos grandes. Pero no tuve ningún problema con las velocidades de lectura / escritura atadas. Me ataron a un MacBook Pro 2013 con un SSD Samsung T5 externo de 1 TB. Me preocupaba quedarme sin espacio. Pero pude filmar los 12 modelos en una sesión grande de Capture One en el disco único. Luego seleccioné las imágenes en Capture One, realicé mis ajustes, incluidos los viajes de ida y vuelta a Photoshop cuando fue necesario, y envolví completamente el proyecto antes de quedarme sin espacio en mi SSD. Traje una segunda unidad cuando llegó el momento de generar las casi 300 selecciones finales en una multitud de formatos, pero esa fue una configuración mucho mejor de lo que esperaba.

La velocidad de disparo

Este fue otro beneficio inesperado. Como se dijo anteriormente, disparo rápido. Realmente rápido. No quiero decir que solo mantenga presionado el botón del obturador y rocíe y ore. Quiero decir que generalmente obtengo mis ideas rápidamente, las ejecuto rápidamente y sigo adelante. Esto es un gran beneficio para mis clientes, ya que puedo cambiar una gran cantidad de activos en un período de tiempo relativamente corto.

Pero existe tal cosa como ser demasiado rápido. Y existe el beneficio de reducir la velocidad de vez en cuando y realmente profundizar un poco en un concepto. Una cosa que siempre noto cuando disparo en formato medio es que tiendo a volver a casa con muchos menos cuadros. No es que no pueda moverme más rápido. Es solo que algo sobre el detalle y la profundidad de cada cuadro me inspira a querer ir un poco más lento y detenerme dentro de cada cuadro un poco más. Disparar con la GFX 100 definitivamente me dio ese impulso.

Disparé en modo de fotograma completo de 16 bits, en lugar de modo ráfaga (que bajaría a 14 bits). Realmente me enfoqué en visualizar el cuadro completo. Pasé mucho más tiempo de lo habitual jugando con mis luces para obtener las cosas exactamente donde quería que estuvieran en la cámara A pesar de la increíble capacidad de las imágenes GFX para ajustarse en la postproducción después de los errores de exposición, siempre prefiero capturar todo Puedo en cámara. Tengo una regla sobre no pasar más de 10 minutos retocando cualquier imagen individual en la publicación. De lo contrario, empiezo a sentirme más como un retocador que como un fotógrafo. Eso no es un golpe en el método de nadie más. Es una regla puramente personal y cómo yo personalmente elijo acercarme a mis brotes. Pero me encontré realmente profundizando en esa forma de pensar con el GFX 100 y trabajando mucho más metódicamente.

Por extraño que parezca, a pesar de que tomé menos cuadros por sujeto en general, descubrí que el número de arqueros era casi el mismo que si hubiera disparado tres veces más en primer lugar. Me puse una meta de 25 imágenes de héroes para cada sujeto. Con una DSLR, sería fácil recitar 800 fotogramas para que cada uno llegue a ese número. Con la GFX 100, estaba fotografiando entre 200 y 250 fotogramas para cada sujeto y todavía terminaba con el rendimiento deseado.

En términos de usabilidad y practicidad, mi mano nunca se cansó de sostener el GFX 100. Aunque es un poco más pesado que mi configuración estándar Nikon D850, de alguna manera se siente más liviano. Creo que eso es solo una función de la forma en que se distribuye el peso. Pero nunca encontré mi mano cansada.

El agarre vertical es un problema bien conocido con la cámara. Por alguna razón, Fuji decidió darle al agarre vertical un agarre vertical de plástico elegante y hermoso pero menos práctico en comparación con el agarre principal, que es el caucho habitual que esperarías. Sin embargo, realmente nunca sentí que el agarre vertical se me escaparía de la mano.

La duración de la batería

este fue otro beneficio sorpresa. Pero, debo señalar que este beneficio está influenciado por mi típica situación de tiro. Uno, odio las pantallas LCD. Entonces, mientras el EVF está constantemente encendido, mi pantalla LCD trasera está casi siempre apagada. Dos, disparo atado. Lo que esto significa es que hay un cable USB conectado constantemente desde mi cámara a mi computadora. Este cable cumple dos funciones. Mientras dispara, transfiere las imágenes de la cámara a la computadora. Pero, cuando no dispare, cargará la cámara a través del USB. Esto es genial, porque si viajas, olvidas tu cargador o simplemente no tienes ganas de enchufarlo, puedes cargar tu cámara simplemente dejándola conectada a tu computadora durante la noche.

Al final de la semana, había logrado exactamente lo que me había propuesto hacer. Me había empujado creativamente y había creado nuevas piezas de arte que no hubieran existido si hubiera hecho lo «habitual». Si bien algunas cosas funcionaron y otras no, mejoré como fotógrafo en el proceso. Y al lanzar mi nueva cámara al fondo, pude salir de la semana con una comprensión mucho más profunda de cómo funciona y cómo aprovecharla al máximo.

Experiencia de uso de cámaras

Uno de los beneficios de haber disparado con Nikons durante la mayor parte de los últimos 15 años es que conozco los sistemas por dentro y por fuera por haber luchado con ellos día tras día. La condensación de tanto tiempo detrás del Fuji en un período de tiempo tan corto me dio un poco de un curso acelerado sobre sus propias peculiaridades y cómo contrarrestarlas. Tomé tanto esa experiencia con la herramienta como las nuevas técnicas creativas que había desarrollado en el transcurso de la sesión directamente en una sesión profesional de alto perfil al día siguiente con la confianza de que tanto yo como mi equipo estaría a la altura de la tarea.

Viejo secreto

Hay un viejo secreto para hacer ejercicio. Una vez que puede levantar una cierta cantidad de peso, el trabajo acaba de comenzar. Tienes que seguir agregando más y más peso para continuar desarrollándote. De lo contrario, se estabilizará.

Desarrollar tus propios desafíos es la manera perfecta de superar tus límites creativos y desarrollar tu fuerza artística. Lánzate al fondo y mira si puedes nadar. Nunca se sabe hasta dónde puede llegar.