El coronavirus también golpea la industria de la fotografía

Coronavirus golpea a la fotografía
Coronavirus golpea a la fotografía

El Covid-19 arrasa con todo a su paso

En medio de innumerables actualizaciones sobre los eventos importantes de la industria que se cancelan (o no se cancelan ), el retraso de los equipos y el cierre temporal de las fábricas, por no hablar de las realidades cotidianas de lidiar con una pandemia del coronavirus que no tiene nada que ver con la fotografía, Es fácil pasar por alto el impacto a largo plazo que este virus tendrá en nuestra industria … ya ha tenido en nuestra industria.

De muchas maneras, muchas más formas en que podremos predecir y enumerar hoy, pero que parecerán obvias con el beneficio de la retrospectiva, el coronavirus 2019 catalizará y acelerará una letanía de cambios en la industria de la fotografía. No es solo que los negocios como de costumbre tendrán que suspenderse a corto plazo; El status quo se ha roto para siempre, ya que el coronavirus señala las ineficiencias y las debilidades paralizantes inherentes a «los negocios como siempre».

Encontrando el piso

El impacto a corto plazo ya será económicamente grave para un mercado que, sin lugar a dudas, está en declive. Algunos rincones del mundo tecnológico tienen suficiente capital escondido (suficiente amortiguador) para sobrevivir a una interrupción prolongada en las cadenas de suministro y la caída correspondiente en las ventas. Si los números CIPA tienen algo que ver, la mayoría de los fabricantes de cámaras seguramente no lo hacen.

Fuente: Informe CIPA de enero de 2020

Los últimos años han sido una búsqueda prolongada del nuevo «piso» del mercado de cámaras. ¿Cuándo se estabilizará el mercado y cuántas unidades puede esperar enviar la industria en un año determinado? En un ciclo de producto dado? Una vez que las marcas saben esto, pueden comenzar a apuntar a un precio por unidad, establecer objetivos de producción y crear presupuestos que sean realistas en lugar de aspiracionales.

Hasta ahora, las compañías de cámaras han estado avanzando lentamente hacia esas respuestas en tímidos medios pasos, recortando presupuestos y reestructurando y comprando acciones y esperando poder sobrevivir lo suficiente como para encontrar ese piso. El coronavirus actuará como un empujón sin ceremonias hacia la respuesta a esa pregunta, obligando a las empresas a cortar de manera más agresiva y enfrentar realidades económicas que han estado tratando de posponer el mayor tiempo posible.

Cuando todo esté dicho y hecho, suponiendo que todos los principales fabricantes de cámaras sobrevivan, probablemente se darán cuenta de que han estado sobreestimando su capacidad para revertir la tendencia, lanzando demasiados productos con demasiada frecuencia y tratando las cámaras de alta gama de manera muy parecida. teléfonos inteligentes y otros productos tecnológicos utilizados por la gran mayoría de la población.

Con menos dinero para investigación y desarrollo, las compañías necesitarán reducir los gastos operativos más agresivamente de lo que lo han hecho en años, enfocarse en los productos que generan ganancias y reducir para adaptarse al mercado en el que realmente están jugando … o diversificarse … o sal del campo por completo. La mayoría, si no todas, las compañías de cámaras ya sabían que tendrían que hacer esto; pocos, si alguno, se dieron cuenta de que el cálculo llegaría tan rápidamente.

¿Las ferias comerciales valen la pena?

La cancelación de ferias comerciales como CP + y NAB , el aplazamiento de The Photography Show y la posible cancelación de Photokina , están ayudando a subrayar una pregunta con la que las compañías, periodistas fotográficos y los mismos fotógrafos han estado luchando durante algún tiempo: son comerciales los shows están saliendo?

Photokina 2016 | Foto de Stefan Brending , CC-BY-SA 3.0

Para los asistentes, pueden ser increíblemente caros de asistir, agotadores de experimentar, y casi nunca valen la pena por los pocos minutos que puede probar algunos equipos nuevos que podría encontrar en su Best Buy local o alquilar en LensRentals y realmente usar. de estar atado a una mesa en el piso de exhibición.

Para las empresas, el costo de establecer un stand puede o no valer la atención de los clientes potenciales y los medios que se generan, pero hasta ahora, se requería un cierto riesgo para resolver esto.

Empresas como Nikon y Fuji finalmente estaban dispuestas a correr ese riesgo este año, ambas se retiraron de Photokina mucho antes de que el coronavirus de 2019 llegara a la escena, pero los cierres causados ​​por el virus están obligando al resto a resolverlo.

Las ferias comerciales no son malas, y perderemos algo si desaparecen. La industria de la fotografía es una comunidad, y esa comunidad necesita eventos como PhotoPlus y WPPI y Photokina si va a prosperar. El beneficio real de ir a PhotoPlus, tanto para periodistas, empleados de la empresa y asistentes regulares, es la gente que conoce y las conexiones que establece. Pero es difícil asignar un ROI a la «conexión en red», y si los principales fabricantes de cámaras, lentes y accesorios encuentran que sus ventas no se ven afectadas por las cancelaciones recientes, el Presupuesto de la feria será uno de los primeros recortes en 2020.

La lucha de la cadena de suministro

El cambio final que podemos predecir razonablemente, y que tendrá lugar en todas las industrias que crean productos tecnológicos complejos, es la diversificación de las cadenas de suministro. Demasiados componentes de cada una de nuestras cámaras digitales son proporcionados por algunas, a veces solo una, compañías.

Captura de pantalla de » Masterpiece in the Making » de Leica

La mayoría de las empresas modernas operan según el principio del sistema de producción de Toyota de fabricación justo a tiempo , donde mantienen la menor cantidad posible de componentes en stock para aumentar la eficiencia y minimizar el costo de almacenamiento. La desventaja obvia es que casi todas las empresas tecnológicas modernas son increíblemente sensibles a las interrupciones en la cadena de suministro.

En un artículo reciente sobre Rangefinder , el columnista, Jaron Schneider, citó una fuente personal que explicó que casi todas las persianas de cámara son producidas por solo una o dos compañías. Si estas compañías se vieran obligadas a cerrar por un período prolongado de tiempo, la mayoría de los fabricantes de cámaras revisarían su inventario de obturadores en un par de meses como máximo. Una vez que ese stock se ha ido, se ha ido. La producción se detiene por completo.

Diversificar las cadenas de suministro y aumentar el inventario retenido para evitar esta posible trampa tendrá desventajas para los consumidores. Las cámaras y lentes pueden costar un poco más ya que las empresas eligen una variedad de proveedores en lugar de entregar sus negocios al mejor postor. Pero podría significar la diferencia entre una empresa que sobrevive a una caída inesperada (en su mayoría) ilesa, y enormes demoras en la producción que podrían conducir a recortes presupuestarios masivos.

Conclusión

El impacto más importante y trágico que el nuevo coronavirus tiene y tendrá en todo el mundo es la pérdida de vidas y medios de vida que resultará de los impactos físicos y literales de COVID-19. Nada de lo anterior tiene la intención de minimizar o fingir, por un segundo, que el fin de las ferias comerciales o algunos retrasos en los productos están al mismo nivel.

Pero la industria de la fotografía representa el sustento de millones de personas en todo el mundo, y los cambios que el coronavirus 2019 ya está catalizando tendrán un impacto duradero en la existencia cotidiana de esas personas.

La reducción del mercado de cámaras se traduce en trabajos reales. Cuando una empresa «reestructura» que generalmente implica despedir personas, y como las «cámaras reales» se consideran cada vez más bajas, los fotógrafos tienen más dificultades para cobrar tarifas habitables.

Las ferias comerciales traen toneladas de dinero para las agencias de relaciones públicas y las compañías de planificación de eventos, ayudan a los fotógrafos a conocer a los clientes y pueden ser una bendición para las pequeñas empresas que necesitan presentarse a toda la industria de una vez. También ayudan a apuntalar la economía de las ciudades en las que tienen lugar, sin duda una de las razones por las que Photokina duda tanto en seguir adelante y cancelar.

Y si diversificar las cadenas de suministro y disminuir la producción significa cámaras y lentes más caras, la fotografía algún día podría verse pronto como una búsqueda de «nicho» para unos pocos adinerados y eclécticos en lugar de una salida artística para la mayoría. Como resultado, toda la industria, todo el arte de la fotografía, sufriría.

Pero el punto es que nada de lo anterior le importa a un virus. La nostalgia por «cómo solían ser las cosas» no ha ayudado a la industria de la fotografía en la última década, y no nos ayudará después de esta pandemia. Es mejor estar preparado para los cambios que podemos predecir, y flexible a los que no podemos, que pretender que todo volverá a «lo normal» una vez que esta pandemia haya seguido su curso mortal.

Ya no hay tal cosa como «negocios como siempre».