Una introducción a las sombras en la fotografía

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¿Qué es una fotografía? Hay muchas maneras diferentes de responder a esta simple pregunta, pero en términos abstractos básicos a través de la lente de la iluminación, cada fotografía es una combinación de luces y sombras. La única razón por la que vemos profundidad y dimensión es, de hecho, sombra. Comprender las sombras es crucial para crecer como fotógrafo.

El poder de las sombras

Las luces y las sombras nos permiten ver la dimensión, y en este artículo nos centraremos en las últimas.

Las sombras generalmente hacen mucho más que los reflejos para crear un estado de ánimo y una estética. Hay un elemento de misterio en cada sombra, y el ojo se siente naturalmente atraído por ella. En fotografía, las sombras ayudan a revelar la textura, la profundidad, el tamaño y la forma de cada objeto. En retratos y moda, las sombras ayudan a crear una estética.

Por ejemplo, una imagen con sombras dramáticas realmente oscuras parecerá mucho más misteriosa que un retrato sin sombras de clave alta. Puede usar las sombras a su favor al fotografiar personas: alguien con una cara redonda se beneficiará de más sombras laterales, ya que le ayudará a parecer más delgado, mientras que alguien con una cara alargada se beneficiará con una luz intermitente que puede eliminar una sombra potencialmente poco favorecedora. .

Siempre que esté fotografiando, hágase estas preguntas sobre las sombras:

  1. ¿De dónde viene la luz?
  2. ¿Dónde están las sombras?
  3. ¿Qué tan oscuros son?
  4. ¿Cuál es su forma?
  5. ¿Crean el estado de ánimo que necesito?

Para ayudarlo a responder estas preguntas importantes, describiré algunos componentes clave de las sombras. Comencemos poniendo todas las sombras en dos categorías: proyectadas y propias.

Una introducción a las sombras en la fotografía

Sombras lanzadas

Este tipo de sombra es la que proyecta un objeto que obstruye una fuente de luz. Es importante destacar que esta es una sombra que se proyecta sobre una superficie diferente del objeto que obstruye. Esta sombra seguirá el contorno de la forma y tomará la forma de cualquier objeto que la obstruya.

Una introducción a las sombras en la fotografía
Una introducción a las sombras en la fotografía

Puede controlar el ancho del borde de la sombra moviendo el objeto que proyecta una sombra hacia o desde la fuente de luz.

Sombras propias

Las sombras propias se crean porque el objeto cambia de forma. Estas son las sombras que nos ayudan a determinar las dimensiones de un objeto. En otras palabras, es el lado que no está iluminado.

El brillo de las sombras propias está determinado por el ángulo relativo en el que la superficie está hacia la luz. Si la superficie está a 0 grados, reflejará el 100% de la luz, a 45 grados reflejará el 50% y a 90 grados reflejará el 0% de la luz.

Una introducción a las sombras en la fotografía

Las sombras propias dependen en gran medida del tipo de superficie que estés fotografiando. A veces esto puede engañarte. Una pequeña fuente de luz dura puede producir resultados «suaves» en una superficie redonda y lisa. Por lo tanto, es importante tener en cuenta no solo la sombra, sino también la superficie al evaluar las sombras propias.

Componentes clave de cada sombra

Brillo

El brillo de una sombra está controlado por muchas cosas. El primero es la distancia de la luz. Como dicta la ley del cuadrado inverso , cuanto más cerca esté la fuente de luz, más dramática será la caída. Por lo tanto, para crear sombras oscuras, debe tener su fuente de luz algo cerca del sujeto. Para crear sombras más brillantes, aleja la fuente de luz.

Otro factor que controla el brillo es el rebote de la luz. Trabajar en una habitación blanca hará que todas tus sombras sean más brillantes, mientras que trabajar en una habitación oscura hará que tus sombras sean más oscuras.

Una introducción a las sombras en la fotografía
Una introducción a las sombras en la fotografía

Las luces de relleno también pueden hacer un gran trabajo al controlar el brillo de las sombras. Aumente la cantidad de relleno y obtendrá sombras más brillantes.

Una introducción a las sombras en la fotografía

Por último, importa si tiene una rejilla o no, ya que una luz cuadriculada tendrá una dispersión menor y, por lo tanto, creará más contraste.

Una sombra brillante parece menos dramática para el espectador, mientras que una sombra oscura creará drama y agregará tensión a la imagen.

Forma y Dirección

La última propiedad de cada sombra es la forma y la dirección. Ya he hablado sobre controlar la forma de tus sombras, así que no me repetiré. Sin embargo, la dirección está controlada en gran medida por una cosa: la posición de la fuente de luz.

Si la fuente de luz está cerca y en lo alto, la sombra en sí será bastante pequeña. Una fuente de luz que esté al mismo nivel que el sujeto proyectará una sombra infinitamente larga. Observar la dirección de las sombras puede ayudarte a crear movimiento en las imágenes o hacer que parezcan estáticas.

En general, es una buena idea resaltar la acción con una sombra que tenga dirección.

Umbra, Penumbra y Antumbra

Umbría

Es bastante simple decir qué es una umbra: es la parte «principal» uniformemente oscura de una sombra. El tamaño y la dirección de la umbra se pueden controlar encadenando la distancia entre el sujeto y la luz.

Una introducción a las sombras en la fotografía

Penumbra

La penumbra es un concepto vital para entender, y también es al que los fotógrafos generalmente prestan más atención. La penumbra también se conoce como el borde de la sombra o la transición de la umbra a una región sin sombras.

La penumbra puede ser larga o corta. Esto definirá si la luz es suave o dura. Una penumbra amplia significará luz suave o luz dura sobre una superficie lisa. Una penumbra aguda significará una luz dura o una superficie muy irregular.

La forma de la fuente de luz define qué tan anchas o duras son tus penumbras. Por ejemplo, un stripbox tendrá penumbras anchas en el lado largo y penumbras cortas en el lado corto. La única forma de cambiar el ancho de una penumbra es cambiar el tamaño de la fuente de luz.

Antumbra

El menos entendido de los tres. Una antumbra ocurre cuando las penumbras (bordes de las sombras) son tan anchas que se cruzan detrás de la umbra. Este es el llamado punto brillante detrás de una sombra. Esto ocurre cuando la fuente de luz es mucho más grande que el sujeto, por lo que la proyección de luz es muy suave.

Es posible crear imágenes sin sombras como esta si su fondo está lo suficientemente lejos y lo suficientemente iluminado. Creo el retrato a continuación usando un paraguas de 65 pulgadas y haciendo que mi sujeto esté muy lejos del fondo para que la antumbra pueda encargarse de iluminar el fondo de manera uniforme.

Pensamientos finales

Esta es una introducción a las sombras y de ninguna manera una guía definitiva de todos los posibles escenarios de iluminación que involucran sombras. Una excelente manera de llegar a una comprensión más profunda de las sombras es simplemente experimentar con la iluminación y familiarizarse con el tema por experiencia.

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