Es casi seguro que nunca has oído hablar de Peter Belanger , pero definitivamente has visto sus fotografías. De hecho, incluso puedes ver su trabajo todos los días, y es probable que poseas algunos de sus temas más famosos. Belanger es el hombre detrás de algunas de las imágenes de producto más icónicas de Apple, un fotógrafo de productos con sede en San Francisco en la parte superior de su campo. Apple no es más que uno de sus clientes, ha hecho el trabajo para todos, desde eBay y Nike a Pixar y Square, y nos sentamos con Peter para hablar sobre su trabajo, su historial y algunos equipos muy caros.

¿Dónde estás ahora mismo?

Acabo de acostar a los niños y estoy esperando a que Mad Men los descargue de iTunes.

Su cartera muestra su enfoque (y destreza) como un fotógrafo de productos y publicidad. ¿Cómo encontraste tu camino a esa especialidad?

«REALMENTE PODRÍA GANARME LA VIDA HACIENDO LO QUE AMABA».

Mientras estudiaba fotografía, estaba en un programa que realmente empujaba el lado creativo de la industria (concepto y significado más que técnica). El objetivo era colgar en un museo. En un momento decidí que quería aprender un poco más sobre el lado comercial de la fotografía y solicité una pasantía en San Francisco. Pude ver que había mucho trabajo en el área para fotógrafos comerciales debido a todas las compañías de productos en Silicon Valley. Esto fue cuando las computadoras de escritorio y las computadoras estaban despegando. Me gustó el aspecto de trabajar con clientes y resolver desafíos desconcertantes con cada trabajo. También me gustó que parecía que en realidad podía ganarme la vida haciendo lo que amaba.

¿Qué artistas informan tu obra o te inspiran más?

No hay ninguna fuente que se destaque, pero me gusta mirar las revistas actuales para ver imágenes creativas y nuevos estilos. A menudo encuentro influencias en imágenes que pueden ser un estilo completamente diferente al mío, pero tienen una gran iluminación o un conjunto único. Películas y programas de televisión también son fuertes influencias.

Belanger5

Los detalles técnicos detrás de sus fotografías parecen vacilar entre lo aparentemente simple y lo increíblemente complejo. A veces es difícil ver el producto desde fuera de la plataforma de iluminación. ¿Puedes describir en general cómo planeas y ejecutas un disparo?

El factor más importante es la cantidad de fotos que se deben realizar en un día. Intento mantener la lista de disparos razonable, así que tengo tiempo de iluminar cada producto de forma única. Idealmente, considero el material del producto y la mejor manera de iluminarlo. A veces es más fácil iluminar los materiales sin que una superficie se interponga (ya que se puede agregar más adelante). Cuando he tenido conjuntos ridículamente complejos alrededor de un producto, es el resultado de la necesidad de iluminar algo con mucha precisión y poder controlar cada resalte y sombra de forma independiente.

Si no me dan mucho tiempo o el producto no es muy cooperativo, tengo que simplificar mi iluminación. En un trabajo, estaba filmando costosos zapatos de cuero con serpientes reales saliendo de ellos en la Academia de Ciencias. Decidí usar una luz muy compasiva en ese proyecto porque las serpientes se movían y hacían lo suyo y solo tenía un pequeño margen de tiempo para cada disparo.

Designpad

¿Qué cámara es la más cercana a ti en este momento?

Canon 5D Mark III, esta es mi cámara. Mi lente base es el 24-70mm; Si solo pudiera tener una lente, sería esta. Funciona en casi todas las situaciones. Siempre estoy impresionado con la poca profundidad de campo que se ve en f / 2.8 con esta lente.

Has creado imágenes vistas por millones de personas todos los días, pero la mayoría de las personas probablemente no tienen idea de que eres el fotógrafo con el que están tan familiarizados. Veo tus imágenes todos los días caminando por la ciudad de Nueva York. ¿Cómo llegaste a trabajar tanto con Apple?

Cuando estaba empezando, trabajaba de manera independiente para agencias que tenían cuentas de Apple. A lo largo de los años, las agencias evolucionaron y muchos de los diseñadores y productores se mudaron internamente a Apple. Debido a que tuve una relación de trabajo con muchos de ellos, siguieron usándome. Me siento muy afortunado de que esta relación continuara.

¿Puede describir el proceso creativo detrás de una sesión de productos de Apple?

«PIENSO EN MIS LUCES COMO CAPAS QUE PUEDO AJUSTAR INDIVIDUALMENTE PARA OBTENER LOS RESULTADOS DESEADOS».

El equipo de Apple siempre tiene una lista de planos y bocetos muy bien desarrollados de lo que necesitan. Trabajo con sus talentosos directores de arte para traducir esos bocetos en fotos. Comenzamos por obtener la posición del producto y luego avanzamos en la iluminación. Debido a que los productos de Apple tienen materiales tan cuidadosamente seleccionados, es increíblemente importante iluminar el producto de una manera que muestre los diferentes materiales con precisión. Para empezar, elijo un área y pienso en cómo se debe describir ese material. Una vez que se termina esa sección, paso a la siguiente. ¡Así es como mis sets se complican tanto! Necesito tener control sobre todas y cada una de las superficies, de modo que cuando el cliente solicite que se resalte un resaltado, puedo hacerlo. Es similar a trabajar en un archivo en Photoshop: no hace todo su trabajo en una capa.

Cuando crea imágenes, ¿cómo equilibra el trabajo en la cámara con la postproducción?

Trato de hacer todo lo posible en la cámara. Incluso las tomas que se logran en la cámara necesitan algo de postproducción. Esto se debe a que no importa qué tan bien se fabrique un producto, cuando lo amplifica al 100 por ciento, verá más de lo que puede ver el ojo humano. Algo que se vea suave mientras lo sostienes tendrá arañazos, virutas y otras imperfecciones una vez magnificadas. Sin embargo, hay veces en que tomo lo que llamo «fotografía de Frankenstein». Tiro varias partes y combino todo más tarde en Photoshop. Esta técnica es excelente cuando quiero evitar la realidad (como mi serie de rosquillas) o cuando puedo lograr algo que no podría haberse hecho en la cámara. Hice una portada del disco para The Brokenmusicbox. el año pasado, donde la imagen se creó a partir de varias piezas para lograr una combinación de elementos e iluminación que no habría ocurrido de otra manera.

¿Qué fotografias para divertirte?

«SOY EL PADRE QUE SE PRESENTA A LOS JUEGOS DE BÉISBOL CON UNA LENTE DE 400 MM».

¡Mis hijos! Sé que suena aburrido pero no lo es. He estado tomando una fotografía de ellos todos los días desde que nacieron. Esta es una gran salida para mí porque es muy diferente a mi trabajo normal. Es algo que puedo hacer y no preocuparme por lo que piense un cliente o cualquier otra persona. Sin esa presión puedo tomar riesgos y experimentar. Soy el padre que aparece en los juegos de béisbol con una lente de 400 mm. Puedo escuchar a mis hijos decirles a sus amigos: «Es justo lo que hace mi padre: ignorarlo». Al final de cada año, hago un libro de fotos con 365 fotos para que los niños las vean. Acabo de terminar el libro diez. Incluso me consiguió un trabajo fotografiando a mi familia para algunos materiales de marketing de Apple.

Media_httppeterbelang_gbaaf-scaled1000

Si pudieras ver trabajar a cualquier otro fotógrafo, ¿quién sería?

Sería genial pasar el tiempo en una sesión de fotos con Anton Corbijn. He sido fanático de su trabajo durante mucho tiempo, especialmente desde que trabajó con tantos músicos que he escuchado para siempre, como Depeche Mode y U2. Tiene un estilo mucho más documental y una clientela diferente a la que yo tengo. Sus imágenes tienen un estilo fuerte y, si bien pueden parecer simples, también tienen una historia dentro.

¿Qué herramientas y aplicaciones utilizas para trabajar todos los días?

Para el software, uso Aperture para la conversión de Canon Raw y para archivar los archivos de la cámara, Capture One para la conversión de Phase One Raw y Photoshop. xScope es una aplicación pequeña pero muy útil. Evernote y Dropbox ayudan a mantener mi oficina sin papeles y organizada, Blinkbid para realizar estimaciones y facturas. Intento mantenerme al día con mi equipo fotográfico. Hasta el año pasado solo usaba las luces Profoto. Quería expandir mi iluminación, así que agregué algunas luces Broncolor. En el estudio tomo fotos con un respaldo digital Phase One con una cámara de visión Sinar X y un sistema de cámara Phase One 645. Fuera del estudio o haciendo trabajos manuales, uso una Canon 5D Mark III.

«ME ENCANTA DESCUBRIR CÓMO FOTOGRAFIAR ALGO EN LUGAR DE QUE ME MUESTREN LO QUE ALGUIEN QUIERE».

¿Cuál es tu película favorita, período?

El verdadero romance es uno de mis favoritos. Hay una intensidad de pasión. Mostró la medida en que las personas irán por los que aman, desdibujó las líneas entre lo correcto y lo incorrecto, y también tuvo algunas líneas excelentes. Quería nombrar a nuestro primer hijo, Alabama, por el personaje principal, pero mi esposa lo vetó.

¿Cuál o quién es tu sujeto soñado?

Productos que aún no han salido y que no han sido definidos por millones de fotos. Me encanta descubrir cómo fotografiar algo en lugar de que me muestren lo que alguien quiere.

Imágenes cortesía de Peter Belanger.