El tema RAW vs JPEG parece un debate interminable en la fotografía. Algunos fotógrafos dicen que disparen en RAW, mientras que otros dicen que toman JPEG. ¿Qué es el formato RAW en fotografía digital? ¿Cuáles son las ventajas y desventajas de RAW frente a JPEG y por qué? ¿Debes disparar en RAW o JPEG? ¿Disparar en RAW complicará su postproducción y flujo de trabajo? Estas son algunas de las preguntas más comunes que hacen las personas después de comprar su primera cámara DSLR y revisar las opciones de la cámara. Tener una comprensión profunda de las ventajas y desventajas es esencial para que los fotógrafos tomen la decisión correcta sobre si usar el formato RAW para su trabajo.

NIKON D700 @ 48 mm, ISO 200, 1/250, f / 13.0

Recuerdo la primera vez que revisé las opciones de la cámara y leí el manual de la Nikon D80, preguntándome qué hace RAW y por qué debería considerar su uso. JPEG es una obviedad: es el formato de imagen predeterminado que se usa en la mayoría de las cámaras de apuntar y disparar, y todos nos acostumbramos y lo conocemos muy bien, vemos y compartimos imágenes JPEG en línea y las cargamos / cargamos desde y hacia nuestro móvil. dispositivos Pero había algo sobre RAW que quería averiguar de inmediato. Tal vez fue la palabra «en bruto» lo que me pareció intrigante, tal vez fue el deseo inmediato de obtener las imágenes más nítidas, de mejor calidad y siempre, sin saber mucho sobre la cámara … sea lo que sea, seguí y cambié la configuración de mi cámara a RAW Y trató de tomar una foto. Lo primero que noté fue que, de repente, mi tarjeta de memoria se volvió pequeña. ¡Espera un segundo! ¿Cómo es que el número de imágenes bajó de más de 700 a menos de 200? ¿La imagen se veía exactamente igual en la pantalla LCD y, sin embargo, consumía más de tres veces más memoria? Gorrón. Luego, tomé la tarjeta de memoria y la inserté en mi computadora portátil. Para mi sorpresa, ¡ni siquiera pude abrir la maldita cosa! Sin valor, pensé y cambié la configuración de mi cámara a JPEG.

¿Suena familiar? Si se encuentra en una situación similar, no cometa el error de abandonar RAW como lo hice una vez y siga leyendo. Usted realmente necesita entender todas las ventajas y desventajas de ambos formatos antes de tomar una decisión, ya que puede lamentar no haberlo hecho más tarde.

1) ¿Qué es RAW?

Las imágenes RAW, también conocidas como «negativos digitales» son archivos prácticamente sin procesar que vienen directamente del sensor de la cámara . Son realmente «crudos», al igual que los ingredientes de sus alimentos que se deben preparar y cocinar. antes de que puedan ser utilizados. A diferencia de los archivos JPEG que pueden abrirse, verse e imprimirse fácilmente con la mayoría de los programas de visualización / edición de imágenes, RAW es un formato propietario vinculado al fabricante y sensor de la cámara, y por lo tanto no es compatible con todos los productos de software. Los archivos RAW conservan la mayor cantidad de información sobre una imagen y generalmente contienen más colores y rango dinámico que las imágenes JPEG. Para permitir que las cámaras digitales muestren la imagen grabada en la pantalla LCD posterior, los archivos RAW suelen constar de dos partes: los datos RAW reales del sensor de la cámara y una vista previa JPEG procesada. Muchas aplicaciones de visualización de imágenes, incluida la pantalla LCD de la cámara, utilizan esta vista previa JPEG incrustada en el archivo RAW para mostrarle la imagen.

RAW dunas de arena

1.1) Ventajas del formato RAW

  1. En comparación con el formato JPEG de 8 bits que solo puede contener hasta 256 tonos de colores rojo, verde y azul (un total de 16 millones), las imágenes RAW de 12 bits contienen la mayor cantidad de información con 4,096 tonos o rojo, verde y azul ( ¡Equivalente a 68 mil millones de colores!) y superior. En mi Nikon D700, puedo grabar archivos RAW de 14 bits, lo que equivale a aproximadamente 4,3 billones de colores posibles. ¡Eso es un montón de colores en comparación con 16 millones!
  2. Los archivos RAW contienen el rango más dinámico (relación entre las intensidades de luz máximas y mínimas medibles de la luz y el negro) y luego se pueden usar para recuperar imágenes subexpuestas / sobreexpuestas o partes de una imagen.
  3. Cuando se genera una imagen RAW, todas las configuraciones de la cámara (también conocidas como metadatos), incluida la información específica de la cámara y del fabricante, se agregan al archivo. Esto significa que la imagen en sí permanece sin modificar: la configuración solo se proporciona como referencia y puede realizar cambios en ellas más adelante en aplicaciones de posprocesamiento como Lightroom y Photoshop. Esta es una gran ventaja de usar RAW, ya que si accidentalmente usa una configuración incorrecta (como el balance de blancos ) en su cámara, aún tendrá la opción de cambiarla más tarde.
  4. Debido a la cantidad de colores almacenados en imágenes RAW, el tipo de espacio de color en la cámara (sRGB o Adobe RGB) tampoco es importante cuando se graba en RAW; puede cambiarlo a cualquier espacio de color en la postproducción.
  5. A diferencia de JPEG, los archivos RAW utilizan compresión sin pérdida, lo que significa que no sufren artefactos de compresión de imagen.
  6. No se realiza el enfoque de imagen en los archivos RAW, lo que significa que puede usar algoritmos de enfoque más complejos y complejos para sus fotos en su PC.
  7. Los archivos RAW se pueden usar como evidencia de su propiedad de la fotografía e imágenes auténticas, no modificadas. Si vieras un extraterrestre y tomaras una foto en RAW, nadie podría decir que utilizaste Photoshop para agregar el extraterrestre a tu foto 🙂

1.2) Desventajas del formato RAW

  1. Los archivos RAW requieren un procesamiento posterior y una conversión antes de poder verlos normalmente, lo que agrega una cantidad significativa de tiempo al flujo de trabajo.
  2. RAW ocupa mucho más espacio y memoria de la cámara que las imágenes JPEG. Esto significa que la tarjeta de memoria puede almacenar menos imágenes y el búfer de la cámara se puede llenar rápidamente, lo que hace que la velocidad de cuadros de la cámara se reduzca significativamente. También necesitará más memoria RAM y mucho más almacenamiento de disco en su computadora para mantener imágenes RAW.
  3. Los archivos RAW no están estandarizados en diferentes fabricantes. Por ejemplo, el software Nikon no puede leer los archivos RAW de Canon y viceversa. Además, no todos los visualizadores y editores de imágenes pueden abrir archivos RAW. Si tiene una cámara nueva que acaba de ser lanzada, es posible que deba esperar un tiempo para que las compañías de software se pongan al día y actualicen su software para que sus archivos RAW se puedan abrir y trabajar.
  4. Deberá convertir los archivos RAW a un formato compatible como JPEG o TIFF antes de poder entregarlos a sus amigos y clientes, ya que es posible que no tengan las herramientas para verlos.
  5. Debido a que los archivos RAW no pueden ser modificados por software de terceros, sus configuraciones deberán almacenarse en un archivo sidecar (XMP) separado, lo que de nuevo significa más almacenamiento y una gestión de archivos más resistente (a menos que convierta sus archivos RAW a DNG ).
  6. Debido al tamaño de las imágenes RAW, el procedimiento de archivo / copia de seguridad requiere mucho más tiempo.

2) ¿Qué es JPEG?

JPEG es el formato de imagen más popular para fotografías en la actualidad, capaz de mostrar millones de colores en un archivo altamente comprimido. El método de compresión que utiliza JPEG es «con pérdida», lo que significa que cierta información se elimina de la imagen. Se pueden aplicar diferentes niveles de compresión (en porcentaje) a las imágenes JPEG, lo que afecta la calidad y el tamaño de la imagen. Cuantos más detalles se conserven, más grande es el archivo.

2.1) Ventajas del formato JPEG

  1. Las imágenes JPEG se procesan completamente en la cámara y todos los ajustes, como Balance de blancos , Saturación de color, Curva de tono, Nitidez y Espacio de color, ya están aplicados a la imagen. Por lo tanto, no es necesario dedicar tiempo al procesamiento posterior de la imagen; todo lo que debe hacer es extraer la imagen de la tarjeta de memoria y está lista para usar.
  2. Las imágenes JPEG son mucho más pequeñas que las imágenes RAW y, por lo tanto, consumen mucho menos almacenamiento y necesitan mucha menos capacidad de procesamiento.
  3. Debido al tamaño más pequeño, las cámaras pueden escribir archivos JPEG mucho más rápido, lo que aumenta el número de imágenes que pueden caber en el búfer temporal de la cámara. Esto significa que, en comparación con RAW, puedes disparar a fotogramas más altos por segundo y por períodos de tiempo más largos.
  4. La mayoría de los dispositivos y paquetes de software modernos admiten imágenes JPEG, lo que hace que el formato sea extremadamente compatible.
  5. Las cámaras digitales ofrecen diferentes opciones de compresión y tamaño para guardar imágenes JPEG, lo que le brinda la flexibilidad y la elección sobre la calidad y el tamaño de la imagen.
  6. Un tamaño más pequeño también significa copias de seguridad más rápidas y más eficientes.

2.2) Desventajas del formato JPEG

  1. El algoritmo de compresión «con pérdida» significa que perderá algunos detalles de sus fotografías. Esta pérdida de detalle, especialmente en archivos altamente comprimidos, se mostrará en imágenes como «artefactos» y será bastante visible para el ojo.
  2. Las imágenes JPEG son de 8 bits, lo que pone una limitación de 16 millones de colores posibles. Esto significa que todos los otros colores que su cámara puede grabar se descartan esencialmente, cuando la imagen se convierte a formato JPEG.
  3. Las imágenes JPEG también contienen menos rango dinámico que las imágenes RAW, lo que significa que recuperar las imágenes sobreexpuestas / subexpuestas y las áreas de sombra será extremadamente difícil y, a veces, imposible.
  4. Como las cámaras procesan completamente las imágenes JPEG, cualquier error de configuración de la cámara será prácticamente irreversible. Por ejemplo, si aplica demasiada nitidez a sus imágenes, no podrá «desenfocar» las imágenes más tarde.

3) ¿Debes usar RAW o JPEG?

Pasemos ahora a la pregunta más importante: ¿debería utilizar RAW o JPEG para su fotografía?

Para mí, disparar en RAW supera con creces las ventajas de usar JPEG. El almacenamiento es barato hoy en día y el tamaño del archivo no me molesta, incluso para las copias de seguridad. Como ya dedico una cantidad considerable de tiempo a tomar fotografías, no me importa gastar un poco más de tiempo y esfuerzo trabajando en ellas en el cuarto oscuro digital. Es cierto que si tuviera que procesar una imagen a la vez en Photoshop, habría abandonado RAW por completo, porque no tendría el tiempo para revisar decenas de miles de fotos. Gracias a las maravillosas herramientas de posprocesamiento como Adobe Photoshop Lightroom, puedo trabajar en mis imágenes en lotes y puedo dedicar una cantidad mínima de tiempo al posprocesamiento individual (cuando sea necesario).

Pero el tiempo y el tamaño son problemas pequeños, en comparación con mi capacidad para recuperar detalles de una imagen RAW. Al igual que muchos otros fotógrafos, he estado en situaciones donde la luz no era ideal y confié en mi cámara y no tuve tiempo para corregir la exposición o cometí un error, lo que me llevó a una imagen mal expuesta. Si tomara fotos en JPEG, esos detalles desaparecerían para siempre y terminaría con una imagen destrozada. Pero desde que utilicé RAW, pude ajustar fácilmente la exposición y cambiar otras configuraciones y aún así tener una buena foto. Esto hace una gran diferencia, especialmente para los momentos especiales y raros que no se pueden reproducir nunca más.

Mira esta imagen:

Halcón - Subexpuesto
NIKON D300 @ 400 mm, ISO 250, 1/2000, f / 4.0

Básicamente, arruiné y subexpuse la imagen anterior aproximadamente 1 – 1.5 paradas más abajo de lo que debería haber sido. Con mucho gusto, filmé en RAW y pude recuperar casi por completo los detalles que de otro modo se habían perdido. La imagen de abajo a la izquierda se recuperó de un archivo RAW (agregué +1 Exposición y agregé +15 Luz de relleno en Lightroom), mientras que la imagen de la derecha se recuperó de la misma manera que en una imagen JPEG:

Hawk - recuperado de RAW Hawk - Recuperado de JPEG

Como puede ver, la imagen de la izquierda contiene mucho más color y detalle que la de la derecha. El cambio en los colores es especialmente notable en las áreas de sombra y todo esto se debe al hecho de que el archivo JPEG es una imagen de 8 bits y contiene mucha menos información para una recuperación completa del color y los detalles. Si toma un ejemplo extremo donde una imagen está subexpuesta por 2 o más paradas, verá que la recuperación de un archivo JPEG es casi imposible, mientras que un archivo RAW le dará algunos colores y detalles para trabajar. Y además del problema de la subexposición anterior, ¿qué sucede si tengo el balance de blancos configurado incorrectamente en mi cámara? Así es, habría sido una imagen destrozada. Pruébelo usted mismo: configure su cámara para tomar imágenes RAW + JPEG, luego subexponga una imagen e intente recuperar los detalles. Estoy seguro de que verá un resultado similar.

Aquí hay otro ejemplo de una imagen que fue procesada en RAW y JPEG:
Imagen original - Sin procesamiento

La imagen de arriba es la forma en que salió de mi cámara con la configuración estándar.

Procesado a partir de RAW Procesado desde JPEG

Y aquí están los resultados después de un procesamiento pesado en Lightroom. La imagen de la izquierda se procesa desde RAW, mientras que la imagen de la derecha se procesa desde JPEG. Como puede ver, los aspectos más destacados de las piedras en la imagen JPEG se ven horribles en comparación con RAW; mire la cantidad de detalles que pude sacar de las sombras del archivo RAW. El cielo se ve demasiado azul y degradado y el resto de los colores están muy lejos.

Otro gran ejemplo se puede ver en un artículo que compara el rango dinámico entre las cámaras réflex digitales Nikon y Canon . En este artículo, di dos ejemplos que muestran lo que puede hacer un archivo RAW de 14 bits en comparación con un archivo JPEG cuando se recupera en el posprocesamiento. Eche un vistazo a las siguientes imágenes (Izquierda: RAW +5 Detener Recuperación, Derecha: JPEG +5 Detener Recuperación):

Nikon D800E +5 EV Nikon D800E JPEG +5 EV

¡Esa es una diferencia drástica en la capacidad de recuperar colores y detalles!

De todos modos, aquí está mi conclusión sobre el debate RAW vs JPEG: si se toma en serio su fotografía y desea poder vender o exhibir su trabajo en el futuro, debe fotografiar en formato RAW. Si solo estás tomando fotos de tu familia por diversión, entonces dispara en JPEG.