Una guía completa de fotografía documental

Fotografía documental
Fotografía documental

¿Qué es la fotografía documental?

La fotografía documental es una forma muy amplia de fotografía artística que probablemente se puede definir de muchas formas diferentes. Está muy relacionado con la fotografía de calle y el fotoperiodismo, pero se diferencia de cada uno de ellos en que se centra en arrojar luz sobre un tema social mayor.

El objetivo del fotógrafo documental es crear una representación precisa del tema. No hay poses y las imágenes no están glamorizadas de ninguna manera. Las fotos documentales capturan la realidad de la situación, y las mejores conectanal espectador de manera visceral con el tema en cuestión.

A diferencia del fotoperiodismo, que se limita a una sola noticia o evento, las imágenes documentales se utilizan colectivamente para iluminar un tema más profundo. Una sola foto rara vez es suficiente, y es más común que un conjunto o colección de fotografías cuente la historia completa y hable con precisión sobre el problema. Aquí hay un artículo sobre qué es el fotoperiodismo  y en qué se diferencia de la fotografía documental.

Para simplificar aún más el asunto, la mayoría de los fotógrafos están familiarizados con la fotografía documental de bodas. Esto es fotoperiodismo en su sentido más real, la grabación de un evento. Imágenes sinceras y capturar la emoción del día son los objetivos del fotógrafo de bodas. Lea este artículo sobre cómo dominar el arte matizado de la fotografía de bodas . Pero las imágenes para un documental van más allá. Capturan no solo los eventos de un día, sino un problema subyacente. Entonces, si está utilizando una serie de imágenes de fotografías de bodas documentales para arrojar luz sobre el alto costo de las ceremonias de boda, sobre cuestiones de dinámica familiar o sobre cuestiones de matrimonio e igualdad LGBTQ, entonces está comenzando a comprender el poder de una serie de documentales.

Mucha gente está familiarizada con los documentales de películas o con el último documental de fotografía de Netflix. Este género de películas se ha vuelto muy popular y ha sido una herramienta de cambio en todo el mundo. Es solo el último avance de la imagen documental, la evolución de la forma de arte a medida que la tecnología cambia y mejora. Los documentales fotográficos todavía existen y siguen siendo igual de poderosos.

fotografía documental
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Principios iniciales de la forma de arte

Los documentales siempre se han orientado como una poderosa herramienta para el cambio social. Desde que se inventó la cámara, los fotógrafos la han utilizado para capturar imágenes del mundo que los rodea, y eso incluye los problemas que ven en ella. Guerras, hambre, pobreza e injusticias sociales son solo algunos de los temas que se han registrado en fotografías. Ha demostrado ser un medio poderoso para el cambio simplemente conectando a las masas desinformadas de una manera profunda y significativa al problema.

Algunos de los primeros documentales fotográficos ocurrieron durante la Guerra Civil estadounidense. Asimismo, el asentamiento del oeste americano también fue objeto de muchas imágenes poderosas. Los años de la posguerra y el comienzo del siglo XX estuvieron marcados por una rápida industrialización y urbanización en los Estados Unidos. Imágenes de lugares salvajes intocados por el hombre y los vastos espacios abiertos de Occidente conectaban profundamente con la gente que vivía en las grandes ciudades a lo largo de las costas. Las imágenes documentales fueron vitales para generar apoyo en Washington, DC para los esfuerzos de conservación y la formación del Parque Nacional Yellowstone y el sistema de parques nacionales de los Estados Unidos en general.

La Revolución Industrial también creó muchos temas menos glamorosos para que los fotógrafos los documentaran. Muchas fábricas, fábricas y talleres de explotación estaban utilizando a niños trabajadores, aprovechando las lagunas en las leyes laborales que no habían seguido el ritmo de la industria y los negocios. Los fotógrafos utilizaron sus lentes para centrar la atención nacional en estas injusticias sociales. A medida que el sentimiento público se solidificó en contra de estas prácticas, las leyes cambiaron y las condiciones laborales mejoraron.

Al igual que la Guerra Civil antes, la Primera Guerra Mundial catalizó a los fotógrafos documentales para compartir la matanza de la guerra con el resto del mundo. Desde las trincheras de primera línea de Europa, los fotógrafos capturaron el costo real de la guerra.

La Gran Depresión que resultó de la caída de la bolsa de valores de 1929 arruinó a gran parte del mundo occidental. Los fotógrafos utilizaron su poder para documentar a los pobres y al sufrimiento, y a los hambrientos y abatidos. Hasta el día de hoy, algunas de las imágenes documentales más famosas provienen de la era de la depresión. La Farm Security Administration se formó en 1935 y contrató a muchos fotógrafos ahora conocidos para ayudarlos a tomar imágenes persuasivas de los problemas endémicos asociados con la recesión económica extendida. Esto no solo se hizo para mantener un récord histórico, sino que también se utilizó con éxito para impulsar el apoyo público a los programas sociales del gobierno.

Las imágenes del Holocausto y las atrocidades en toda Europa durante la Segunda Guerra Mundial siguen siendo un poderoso recordatorio de una de las horas más oscuras del mundo.
Además de las guerras y los grandes acontecimientos económicos, los documentales también se han utilizado como una fuerza poderosa para la conservación. La vasta colección de obras paisajísticas de Ansel Adams se cita a menudo como un documental de conservación. Legiones de fotógrafos han ayudado a documentar ruinas en descomposición de civilizaciones pasadas y las historias de varios lugares.

Fotógrafos documentales notables

Los primeros pioneros

John Beasley Greene (1832-1856)
Gran parte de la fotografía documental se trata de registrar la historia y los eventos para las generaciones futuras o simplemente para el estudio científico. Greene fue un egiptólogo francés que viajó extensamente para fotografiar ruinas del mundo antiguo. Además, él y otros de su época trabajaron con sociedades históricas francesas para documentar los sitios patrimoniales que desaparecían rápidamente en Francia.

Timothy O’Sullivan (1840-1882)
O’Sullivan es más conocido por su trabajo durante la Guerra Civil estadounidense y por documentar los espacios salvajes del oeste estadounidense. Durante la guerra, los registros son confusos sobre exactamente cómo sirvió O’Sullivan. Con toda probabilidad, era un civil que documentó mapas, registros y planos. Documentó otros eventos en el camino.

Continuó documentando la guerra a través de la fotografía. Viajó con otros fotógrafos y artistas y documentó eventos importantes como la Batalla de Gettysburg y la rendición del general Lee en el Appomattox Court House. Su trabajo fue a menudo sorprendentemente brutal, mostrando cadáveres, sangre y los horrores generales de la guerra.

Más tarde se convirtió en fotógrafo oficial de la Exploración Geológica del Paralelo Cuadragésimo de los Estados Unidos. Fue pionero en un nuevo tipo de fotografía de paisajes que no fue influenciado por técnicas de pintura clásica. En cambio, se centró en la ciencia para utilizar el arte de la fotografía para capturar registros precisos.

O’Sullivan también ayudó con los primeros estudios del Canal de Panamá y fue una de las primeras personas en documentar las antiguas ruinas y pueblos del suroeste de los Estados Unidos.

Jacob Riis (1849-1914)
Riis se convirtió en reportero de la policía del New York Tribune y trabajó en una de las zonas más empobrecidas y plagadas de delincuencia de la ciudad. Sus reportajes eran conocidos como melodramáticos y se le acusó de exageración, por lo que buscó mejores formas de mostrar a las clases altas las condiciones en las que vivían los pobres. Riis recurrió a la fotografía para documentar la plaga que veía a diario. Comenzó contratando fotógrafos profesionales para trabajar y, finalmente, aprendió la forma de arte él mismo.

A lo largo de su carrera, documentó las terribles condiciones de vida de los barrios marginales de Nueva York. Su libro más famoso, How the Other Half Lives , creó conciencia sobre la pobreza y condujo a muchas reformas que limitaron a los señores de los barrios marginales. La fotografía de Riis mostró situaciones que muchas personas ni siquiera podrían haber imaginado que existían en ese momento.

Lewis Hine (1874-1940)
Hine era un ex profesor cuando se convirtió en fotógrafo del personal del Comité Nacional de Trabajo Infantil. Ya estaba familiarizado con el poder de la fotografía como herramienta de cambio social. Había dirigido clases y tomado muchas fotos de inmigrantes que pasaban por Ellis Island. En su nuevo trabajo, Hine tomó miles de fotografías de las condiciones de vida y de trabajo de los niños.

En ese momento, muchas maquiladoras, molinos, fábricas y comercios callejeros se aprovecharon de las lagunas en las leyes laborales que permitían trabajar a los menores. Fue un ritmo peligroso para Hine, con capataces y guardias de seguridad trabajando duro para mantener el trabajo infantil en secreto. A menudo tenía que trabajar encubierto. Su objetivo era crear una respuesta empática en el espectador, hacer que se conectara con el sujeto de una manera que lo impulsara a la acción.
Hine cubrió muchos otros proyectos durante su vida, incluido el tiroteo a los trabajadores de la Cruz Roja durante la Gran Guerra en Europa y la construcción del Empire State Building en Nueva York. Documentó la pobreza durante la Gran Depresión y las condiciones de vida en el sur de Estados Unidos.

Artistas contemporáneos de la fotografía documental

Steve McCurry (n. 1950)
McCurry es probablemente el fotógrafo más conocido que trabaja para National Geographic. Es conocido por sus retratos a todo color, especialmente su imagen de 1984 titulada Chica afgana que apareció en la portada de la revista. Ha publicado su trabajo en todas las revistas importantes del mundo y ha recibido innumerables premios.

Fazal Sheikh (n. 1965)
Sheikh usa su fotografía para registrar las comunidades desplazadas y marginadas del mundo. Ha trabajado en India, Afganistán, África y Medio Oriente. A partir de este último, produjo The Erasure Trilogy, una colección de exposiciones y libros que exploran el conflicto palestino-israelí desde la perspectiva de los recuerdos perdidos.

Pieter Hugo (n. 1976)
La fotografía de Hugo siempre se ha basado en los marginados. Nacido y trabajando en la Sudáfrica post-apartheid, sus primeros proyectos involucraron retratos de aquellos “cuya apariencia nos hace mirar a un lado”. Los albinos, los ciegos y los ancianos eran temas que quería afrontar de frente.
Ha documentado problemas sociales y sociedades marginadas en todo el continente africano. Ha trabajado mucho en Ruanda y en 2014 le encargaron un proyecto de retrato que finalmente se exhibió en La Haya. Hugo trabaja regularmente con New Yorker y New York Time’s Magazine , así como con Zeit y Le Monde . También produce artículos de fotografía de moda.

Cómo crear un documental

Rodar su propio documental no es muy difícil, pero se requiere cierta planificación. El primer paso, después de elegir el tema, es decidir exactamente qué necesita ver el público para crear conciencia. ¿Qué cambio está esperando y quién debe saberlo para que se produzca? A veces, esto estará claro al principio y, a veces, deberá comenzar a filmar el proyecto antes de que el camino se aclare.

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Equipo

En muchos sentidos, la historia de los documentales se ha relacionado estrechamente con la tecnología de cámaras disponible en ese momento. Las primeras cámaras de placa requerían una gran cantidad de configuración e imágenes de larga exposición o el uso de flashes grandes. Cuando aparecieron pequeñas cámaras portátiles como las Leicas, los periodistas y documentalistas pudieron utilizarlas discretamente en situaciones de poca luz. Las técnicas de impresión permitieron que las imágenes no solo se reprodujeran para periódicos, sino que también se transmitieran de una impresora a otra. Todas estas cosas afectaron a los artistas dándoles más herramientas y más opciones. 

No existen reglas estrictas sobre el equipo que utiliza. Necesita capturar las imágenes en un formato que sea apropiado para su medio previsto. Si desea vender las fotos a revistas o imprimirlas, querrá algo con una lente excelente y un sensor de buen tamaño. Pero si está buscando publicar trabajos únicamente en la web o en las redes sociales, incluso su teléfono inteligente lo hará. 

Por supuesto, puede elegir la opción C, todas las anteriores. Utilice varias cámaras y lentes para capturar diferentes aspectos del proyecto. Puede comenzar con una configuración y darse cuenta de que no está funcionando como esperaba, por lo que cambia todas sus opciones de equipo. La decisión es totalmente suya, siempre que su elección final le ayude a comunicar los objetivos de su colección.

Como siempre, no importa con qué equipo grabe, use el formato de archivo RAW. Los editores de fotografías siempre querrán la imagen de mayor calidad disponible en una sesión.

Piense en su proyecto y prepárese para una selección de entornos de grabación. Las cosas que siempre son útiles son un gran angular y un teleobjetivo, una cámara pequeña y discreta y algo muy bueno para disparar con poca luz. 

Rol del sujeto

Independientemente del tema que esté filmando, es importante tener claro el papel del sujeto en su mente. El sujeto no está ahí para posar o para ser colocado bajo la luz más hermosa. El tema está presente en sus fotos con el propósito de promover su misión, de ayudar a que sus fotos comuniquen su mensaje. Las imágenes son siempre francas y la presencia del fotógrafo se minimiza tanto como sea posible. Los resultados pueden ser poco halagadores de alguna manera, y eso está bien.

También vale la pena señalar que si bien tener la cara de su sujeto es vital en muchas otras áreas de la fotografía, no es necesariamente relevante en una imagen documental. Piense en la imagen icónica del ” Hombre tanque ” de la Plaza de Tiananmen de China. Esta poderosa imagen no solo muestra una pequeña figura a distancia, sino que también es granulada. Sin embargo, esta foto es una de las fotos documentales más reconocidas que existen, y no muestra rostros ni otras características que solemos asociar con fotografías hermosas.

Aunque no esté posando ni trabajando con su sujeto en el sentido de un retrato, es importante comunicarse libremente con él. La amabilidad y la comunicación abierta son extremadamente útiles para conectarse con su sujeto y hacer que confíe en usted. Cuanto más incómodos o sorprendidos estén, más se sentirá tu presencia en las fotografías. Asimismo, no se deben ignorar los problemas de privacidad. Todas las personas identificables deben firmar las autorizaciones de modelos adecuadas, incluso si no las está utilizando explícitamente con fines comerciales, a menos que sus imágenes sean solo para uso editorial. Aquí hay un artículo sobre contratos de fotografía y algunas cosas críticas que deben incluirse en ellos.

10 consejos para crear imágenes documentales atractivas

Piense de forma creativa y crítica al elegir el equipo

Dado que el tema e incluso los tipos de lugares que filmas en los documentales varían tanto, es imposible especular cuál podría ser el mejor equipo. Pero una cosa es segura. No querrás quedarte atrapado con el equipo equivocado. Se deben priorizar dos consideraciones.

Primero, desea un equipo que sea apropiado para el momento y el lugar en el que filmará. En entornos hostiles, es posible que desee una cámara de aventuras resistente, mientras que en la calle, puede optar por una cámara compacta. En segundo lugar, debe asegurarse de que la cámara que elija produzca fotografías aceptables. La lente súper gran angular de esa cámara de aventuras distorsiona las fotografías y tiene un sensor diminuto. Es probable que las principales revistas no impriman esas fotos, pero se pueden utilizar en la web.

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Contar una historia

Los fotógrafos que trabajan en proyectos documentales no lo hacen a la ligera. Los problemas son casi siempre algo cercano y querido para ellos. Por lo menos, son algo que han investigado y conocen muy bien.

Si no comprende los problemas en juego que está tratando de documentar, tendrá muchos problemas para capturar imágenes que le hablen a la gente. Los problemas que generan las mejores fotos documentales son profundos y sistémicos, y rara vez son simples y en blanco y negro. Comprenderlos significa conocer la historia, el estado actual de las cosas y adónde le gustaría que fueran las cosas y cómo llevarlas allí. Esta es realmente la diferencia entre el fotoperiodismo y las imágenes documentales. Los documentales cubren una amplia gama de trabajos y requieren esta comprensión profunda. El fotoperiodismo, por otro lado, se trata de aparecer y capturar un evento a medida que sucede.

Recuerde, no son retratos ni trabajo de estudio

Olvídese de todo lo que sabe sobre retratos o fotografía de estudio . Los documentales se componen de imágenes sinceras y, a veces, no halagadoras. Su trabajo es documentar lo que está allí y no afectar la situación de ninguna manera. Más allá de asegurarse de que las personas se sientan cómodas contigo y estén bien con tu toma, el fotógrafo es una mosca en la pared.

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Copia de seguridad de su trabajo

Los proyectos documentales suelen durar semanas o meses, y eso probablemente significa miles de fotos. Asegúrese de hacer una copia de seguridad de su proyecto de alguna manera. Invierta en una unidad de respaldo resistente y duplique todo. Si tiene una conexión a Internet decente, es posible que también desee guardarla en la nube. No confíe solo en la tarjeta de su cámara, ni siquiera en el disco duro de su computadora portátil. Guarde su trabajo con frecuencia para asegurarse de que, si se produce una pérdida, se minimice.

Asegúrese de tener suficiente tiempo

Contar una historia completa y convincente a través de imágenes documentales requiere una gran inversión de tiempo y energía. A menos que sea un trabajador autónomo a tiempo completo, a muchos fotógrafos que trabajan puede resultarles difícil asignar los recursos necesarios para documentar un problema de manera adecuada.

Si recién está comenzando, considere comenzar con un proyecto cercano a su hogar que pueda documentar con el tiempo. Esto le ahorrará gastos de viaje y es más probable que sea un proyecto que le resulte familiar y que le apasione.

Comparta sus historias fotográficas y su blog en el sitio web de su portafolio. La interfaz simple e intuitiva de Pixpa le permite crear su propio sitio web de cartera profesional sin ninguna experiencia en codificación. Elija entre impresionantes temas de sitios web totalmente personalizables para mostrar su trabajo. Su sitio web de cartera en línea listo para dispositivos móviles viene con todas las funciones y herramientas que necesita para hacer crecer su negocio creativo. 

Las mejores historias son importantes para ti

Cuando se proponga crear un documental, es posible que se pregunte qué temas y cuestiones destacar. Los mejores temas son las cosas que ya despiertan tu curiosidad. Si ya estás interesado en un tema y quieres saber más, el resto te vendrá mucho más fácil.

Las habilidades de las personas son clave

Como ocurre con casi todos los demás estilos de fotografía, los fotógrafos documentales requieren habilidades excepcionales con las personas. Aunque no esté posando sujetos ni configurando escenas para la imagen más hermosa, aún desea dar a conocer su presencia y hacer que todos se sientan cómodos con usted.

Hacer un plan

Es útil llevar un diario, o algún tipo de registro escrito, para realizar un seguimiento de sus pensamientos y objetivos a medida que avanza. Escriba una declaración de misión y un resumen para ayudar a aclarar exactamente qué es lo que desea hacer con su proyecto. Tener esto en papel no solo lo ayudará a enfocar su trabajo, sino que también lo ayudará a comunicarlo a los demás.

Usar una lista de disparos

Además de algunas notas sobre sus objetivos, también querrá elaborar un plan de acción detallado. ¿Qué lugares crees que deberías visitar? Una vez que tenga una idea de las ubicaciones, puede comenzar a centrar su atención en temas específicos, como las personas, los lugares y las cosas que mejor cuentan su historia.

Una vez que tenga un plan general, puede comenzar a crear un guión gráfico y crear listas de tomas. Estos pueden ser detallados o pueden ser más generales, dependiendo de cómo trabaje y su tema. Si está visitando a su tema en casa o en el trabajo, por ejemplo, puede notar pequeños detalles en el fondo que cuentan más sobre la historia de formas inesperadas. Es imposible planificar estos detalles, pero debe mantener los ojos abiertos a las oportunidades cuando esté en el campo.

Elija sus mejores fotos para editar

Las imágenes documentales tienen una vida útil muy limitada, por lo que debe entregarlas rápidamente. Quiere ser un maestro de su flujo de trabajo de posprocesamiento, sea lo que sea. Todos trabajan de manera un poco diferente, pero después del evento no es el momento ni el lugar para determinar su flujo de trabajo por primera vez. 

 En un gran evento, es probable que esté tomando mil o más imágenes. Su cliente no querrá tantos. Sea brutal y  edite sus fotos  rápidamente. Ve con tu instinto. Si no es técnicamente perfecto, deshágase de él. Una vez que haya reducido su conjunto de imágenes, comience a editar y envíe las tomas a su cliente. Entregue las imágenes documentales mientras el evento aún está fresco en sus mentes. Es más conveniente compartir sus fotografías a través de una plataforma de galería de cliente digital. 

La entrega digital no solo es más rápida, sino que también le permite a su cliente probar, comentar y solicitar modificaciones en fotografías particulares. 

No tenga miedo de traspasar los límites

En su papel de vehículo para el cambio social, los documentales siempre han sido algo que se extiende sobre las normas sociales. Las imágenes que tienen el mayor efecto suelen ser impactantes de alguna manera. Nos muestran algo nuevo, algo en lo que no habíamos pensado antes. Así que no tengas miedo de presionar un poco. Prueba algo nuevo y provocativo.

Conclusión

Las reglas que rigen los documentales, si es que las hay, son cada vez más borrosas. Con las numerosas técnicas fotográficas para la manipulación digital, las distinciones entre realidad y ficción se han vuelto cada vez más borrosas. Han surgido preguntas en la comunidad artística desde hace décadas sobre qué constituye una verdadera fotografía documental y qué no.

También vale la pena señalar que muchos de los documentales más notables de la actualidad ocurren en película. Busque en línea el último documental de fotografía de Netflix. Son excelentes fuentes de inspiración y cubren una amplia gama de temas, desde biopics de fotógrafos famosos hasta los temas sociales más pertinentes.

Esta forma de fotografía ciertamente no es para todos. Pero para aquellos con pasión y una historia que contar, es una forma de arte poderosa y significativa.

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