Irving Penn es el mejor o el segundo mejor fotógrafo de retratos de todos los tiempos. Dependiendo del día, él está por delante o por detrás de Richard Avedon. Al menos eso es lo que creo.

El currículum del Sr. Penn está lleno, por decir lo menos. Fotografio para Vogue de 1943 a 2009, creando 165 portadas, más que cualquier otro fotógrafo de la historia. ¡Son 66 años!

Hizo algunos de los retratos fotográficos más icónicos de la historia, incluidos los de Pablo Picasso, Marcel Duchamp y Truman Capote.

Su obra ha sido expuesta en el Museo Metropolitano de Arte, el Museo de Arte Moderno, la Galería Nacional de Retratos en el Smithsonian, el Instituto de Arte de Chicago, el Museo J. Paul Getty y muchas galerías importantes.

Irving Penn también fue uno de los mejores fotógrafos de moda, belleza y naturaleza muerta de la historia, y sirvió a clientes publicitarios como Clinique, Chanel, Issey Miyake, L’Oreal, Versace e incluso a Jello Pudding.

Incluso revivió por sí solo el arte de la impresión de platino.

PDN nombró al Sr. Penn uno de los 20 fotógrafos más influyentes de todos los tiempos, y por una buena razón. Elija cualquier revista de moda o arte / cultura, y verá retratos, moda y fotografías publicitarias directamente influenciadas por el Sr. Penn.

Si está fotografiando retratos, moda o fotos de bodegones, Irving Penn le ha influenciado, lo sepa o no.

Entonces, ¿qué podemos aprender de Irving Penn? Mucho, comenzando con …

1. Todos los fotógrafos son inseguros. ¡Incluso Irving Penn!

Hice un buen allasgo,  Irving Penn fue uno de los mejores fotógrafos de todos los tiempos. Pero él era inseguro, como el resto de nosotros. En 1991, hizo una revelación increíble para el New York Times:

En el estudio, también, me gusta que no sea de ninguna manera grandioso. Tampoco me siento grandioso, porque todavía estoy lleno de dudas sobre la capacidad de obtener la imagen que voy a tomar.

Recuerde, Irving Penn no era solo un gran fotógrafo de retratos. También fue un increíble fotógrafo de moda / belleza y un innovador fotógrafo de naturaleza muerta. Puedes argumentar que él está en el top 3 de todos los tiempos en los 3 géneros. ¡Y si miras Beyond Beauty , verás que incluso era bueno para la fotografía callejera!

Sin embargo, Irving Penn aún era inseguro. Y tal vez eso es lo que lo llevó a él. Tal vez tenía algo que probarse a sí mismo cada vez que levantaba una cámara.

2. Hacer que el retrato sea simple, y enfocado al tema

Si bien los retratos de Irving Penn están claramente pensados ​​y planeados (más sobre esto a continuación), también son simples. Comúnmente usaba un telón de fondo de lienzo simple, con cero accesorios más allá de la ropa de una persona.

Cuando no tienes distracciones, ¿en qué te enfocas? La persona sentada frente a tu cámara.

Recuerde el primer mandamiento de la fotografía de retratos: “Un retrato es sobre el tema y nada más”.

Así que al quitar todos los extras, los retratos del Sr. Penn solo pueden ser sobre el tema, en lugar de una pieza de ropa o un elemento de fondo que distraiga. Y a medida que estudies su trabajo de retrato cada vez más, notarás un elemento que falta en la mayoría de sus retratos: el color.

3. Toma una decisión sobre el color frente a blanco y negro

El Sr. Penn hizo mucho de su moda, belleza y bodegones en color.

Pero la mayoría de sus retratos icónicos son en blanco y negro . Es difícil decir por qué favoreció los retratos en blanco y negro sobre el color, pero es claramente una elección intencional.

Pensemos por qué.

Esto es lo que pienso:

1. Quería una separación clara de su propio trabajo comercial.

2. Quería una “huella digital visual” consistente para sus retratos a lo largo de su vida.

Ahora, decidir entre color, blanco y negro es una decisión personal. No puedo decirte qué decisión es la adecuada para ti. Pero lo importante es que solo tomes una decisión.

4. Irving Penn no solo hizo retratos, sino que los diseñó

Antes de convertirse en fotógrafo, el Sr. Penn era pintor. Más tarde, fue director artístico de Saks Fifth Avenue. Luego se mudó al departamento de arte de Vogue para crear diseños de revistas, donde el legendario director de arte Alexey Brodovitch le pidió que creara fotos. Y esa es una de las razones por las que sus imágenes parecen ‘diseñadas’.

Cuanto más miras estos retratos, más formas y líneas ves.

Por ejemplo, los famosos “retratos de esquina” del Sr. Penn crearon una perspectiva inusual, como se ve en este retrato del arquitecto germano-americano y fundador de Bauhaus Walter Gropius:

Y a veces, estos elementos de diseño inusual fueron creados por los cuerpos de su sujeto. Mira la extraña simetría creada por las manos de Ingmar Bergman:

5. Utilizar iluminación direccional para hacer que sus retratos se “ajusten”

Muchos retratos de Irving Penn son bastante contrastantes. Es decir, los tonos brillantes son bastante brillantes y los tonos oscuros son bastante oscuros. En muchas de sus imágenes, la iluminación es bastante direccional (proviene de un lado del marco), creando una caída dramática a través del marco.

Puedes ver eso en este retrato de Marlene Dietrich:

No todos los retratos deben tener un alto contraste. Pero el contraste obliga al ojo del espectador a moverse por el cuadro y, naturalmente, conduce a la parte más brillante del sujeto, que normalmente es la cara. Eso puede dar a sus fotos cierta “ligereza” que no puede obtener con imágenes más uniformes.

6. Juega con la perspectiva

El Sr. Penn a menudo disparaba sus imágenes desde perspectivas inusuales. Muchos de sus retratos de primer plano más famosos se tomaron desde ángulos bajos con opciones de lentes no tradicionales.

Capturó esta imagen única de la juez de la corte Ruth Bader Ginsburg desde un ángulo bajo con la que parece una lente gran angular:

Y en este retrato del humorista y guionista SJ Perelman, usó lo que parece una lente normal, inusual para un primer plano tan extremo:

7. Crea el entorno adecuado para tus retratos

En un taller realizado en 1964 por el ya mencionado Alexey Brodovitch, el Sr. Penn dijo: “Intento encontrar a una persona en un momento muy sereno, cierto y bastante tranquilo”.

Se sabía que su estudio era muy tranquilo y limpio, lo que respaldaba un “momento bastante tranquilo”. La ex editora de Vogue = la directora Diana Vreeland dijo una vez que “el estudio de Irving Penn es como una catedral. El estudio de David Bailey es como un club nocturno “.

En una entrevista con Nick Knight’s ShowStudio, el estilista Sam McKnight describió el estilo de trabajo del Sr. Penn:

 

El Sr. Penn fue muy callado, fue muy educado. Era muy educado, muy encantador y encantador, y ya sabes, seguro, como era de esperar, y muy viejo, educado, educado, así que todo era, todo lo que tenía, tenía una orden. Así que no hubo malas conductas, no hubo canto y baile en la parte posterior del escenario.

Ahora escuchemos a la modelo Erin O’Connor hablar sobre trabajar con Richard Avedon en una campaña publicitaria de Versace en la década de 1990:

 

También era un motor y agitador, nunca se detuvo. Sí, él es dinamita y realmente se movería y se movería y esa era una especie de señal inconsciente para que te movieras … realmente estaba lleno de entusiasmo.

Entonces, ¿qué te dice eso? Si desea imágenes tranquilas y serenas, tenga un conjunto tranquilo y sereno. Si quieres imágenes intensas y de alta energía, ¡sube la música! Aquí es donde realmente necesitas pensar acerca de tu personalidad como artista.

Soy una persona nerviosa y ansiosa por naturaleza. Pero el artista en mí busca una sensación de calma. Así que cuando estoy grabando retratos, toco música tranquila, relajante y ambiental.

Piensa en lo que tiene sentido para ti.

Y sí, recomiendo obtener un Amazon Echo u otro altavoz inteligente para tus sesiones. Poder llamar cualquier música con tu voz sin tener que bajar la cámara es increíblemente conveniente. También les digo a mis sujetos que pueden decirle a Alexa que toquen lo que quieran.

8. Abraza diferentes tipos de personas

Irving Penn fotografió innumerables celebridades, supermodelos y políticos. Pero abrazó a todos los diferentes tipos de personas de todo el mundo.

El Sr. Penn capturó a la clase obrera parisina con su serie Small Trades.

Y viajó por el mundo fotografiando a la gente de Perú, Benin, Creta, Marruecos, Nepal y Nueva Guinea, solo por nombrar algunos.

Aquí hay una vieja película de 8 mm de Irving Penn fotografiando personas en Marruecos (¡lástima que no haya sonido!):

 

La fotografía de retrato no se trata solo de capturar momentos y capturar un atisbo de la personalidad de alguien, sino también de expresar una humanidad común.

9. Nunca dejes de probar cosas nuevas

El Sr. Penn comenzó su carrera de fotógrafo en 1943, pero no estaba pasado de moda y atascado en sus maneras. Siempre estaba probando cosas nuevas, incluso a una edad avanzada, como puede ver en esta línea de tiempo desde tiki-toki.com .

En 1964, comenzó a experimentar con impresiones de platino con paladio. Aquí un video del ex asistente Vasilios Zatse, quien explica la técnica:

En 1967, comenzó a fotografiar flores para Vogue . En la década de 1970, el Sr. Penn creó inusuales naturalezas muertas a partir de cigarrillos desechados y otros desechos. También hizo fotos de bodegones en la tradición de Vanitas. Empezó a pintar y dibujar nuevamente en 1987. Y en la década de 1990, experimentó con la fotografía con luz en movimiento.

Entonces, si el Sr. Penn estuviera vivo hoy, ¡probablemente pasaría un buen rato jugando con Photoshop!

10. Irving Penn demostró que puedes ser un fotógrafo hasta el final

Irving Penn fue un fotógrafo activo hasta el final de su vida. Murió el 7 de octubre de 2009. Su crédito final en Vogue fue el número de agosto de 2009.

En 2016, el también legendario Albert Watson le dijo a The Glass Magazine una interesante historia sobre el Sr. Penn:

Recuerdo que me topé con alguien que estaba trabajando para Irving Penn, entonces le pregunté cómo estaba, y me dijeron ‘Ah, a él solo le gusta trabajar ahora tres días a la semana’. Y luego, en ese momento, dije: ‘¡Pero tiene 91 años!’

Sí, Irving Penn estaba filmando 3 días a la semana a la madura edad de 91 años.

Muchos grandes fotógrafos trabajan hasta el final. Richard Avedon, amigo y rival de Penn, falleció en Texas a los 81 años mientras trabajaba en la revista The New Yorker .

Estamos hablando de la muerte, pero terminemos con una nota positiva: puedes disfrutar de la fotografía durante toda tu vida. ¡Eso es genial!

Vía (onportraits)