Irving Penn es el mejor o el segundo mejor fotógrafo de retratos de todos los tiempos. Dependiendo del día, él está por delante o por detrás de Richard Avedon. Al menos eso es lo que pienso. 

El currículum del Sr. Penn está apilado, por decir lo menos. Filmó para Vogue desde 1943 hasta 2009, creando 165 portadas, más que cualquier otro fotógrafo en la historia. ¡Eso es 66 años!

Realizó algunos de los retratos fotográficos más emblemáticos de la historia, incluidos los de Pablo Picasso, Marcel Duchamp y Truman Capote.

Su trabajo ha sido expuesto en el Museo Metropolitano de Arte, el Museo de Arte Moderno, la Galería Nacional de Retratos en el Smithsonian, el Instituto de Arte de Chicago, el Museo J. Paul Getty y muchas galerías principales.

Irving Penn también fue uno de los mejores fotógrafos de moda, belleza y naturaleza muerta de la historia, y sirvió a clientes publicitarios como Clinique, Chanel, Issey Miyake, L’Oreal, Versace e incluso Jello Pudding.


Incluso, sin ayuda, revivió el arte de la impresión en platino.

PDN nombró a Mr. Penn como uno de los 20 fotógrafos más influyentes de todos los tiempos y por una buena razón. Elija cualquier revista de moda o de arte / cultura, y verá retratos, moda y fotos publicitarias directamente influenciadas por el Sr. Penn.

Si está tomando retratos, imágenes de moda o estáticas, Irving Penn lo ha influenciado, lo sepa o no.

Entonces, ¿qué podemos aprender de Irving Penn? Un montón, comenzando con …

1. Todos los fotógrafos son inseguros. Incluso Irving Penn!

Estuve convencido de que Irving Penn fue uno de los mejores fotógrafos de todos los tiempos. Pero él era inseguro, al igual que el resto de nosotros. En 1991, hizo una revelación increíble para el New York Times:

En el estudio, también, me gusta que no sea de ninguna manera grandiosa. Tampoco me siento grandioso, porque todavía estoy lleno de dudas sobre la capacidad de obtener la imagen que voy a tomar.

Recuerda, Irving Penn no era solo un gran fotógrafo de retratos. También fue un increíble fotógrafo de moda / belleza, y un fotógrafo de bodegones innovador. Puedes argumentar que es el top 3 de todos los tiempos en los 3 géneros. ¡Y si miras Más allá de la belleza , verás que incluso fue bueno en la fotografía de la calle!

Sin embargo, Irving Penn seguía siendo inseguro. Y tal vez eso fue lo que lo impulsó. Tal vez tenía algo que demostrarse a sí mismo cada vez que tomaba una cámara.

2. Hacer el retrato simple, y sobre el tema

Si bien los retratos de Irving Penn están claramente pensados ​​y planificados (más sobre esto más adelante), también son simples. Normalmente utilizaba un fondo de tela lisa, con cero puntales más allá de la ropa de una persona.

Cuando no tienes distracciones, ¿en qué te enfocas? La persona sentada frente a tu cámara.

Recuerde el primer mandamiento de la fotografía de retrato: «Un retrato es sobre el tema y nada más».

Así que al quitar todos los extras, los retratos del Sr. Penn solo pueden ser sobre el tema, en lugar de una prenda de vestir o un elemento de fondo que distrae la atención. Y a medida que estudia más y más su trabajo de retratos, notará un elemento faltante en la mayoría de sus retratos: el color.

3. Tomar una decisión sobre el color frente a blanco y negro

El Sr. Penn hizo mucho de su trabajo de moda, belleza y naturaleza muerta en color.

Pero la mayoría de sus retratos icónicos son en blanco y negro . Es difícil decir por qué prefería los retratos en blanco y negro sobre el color, pero es claramente una elección intencional.

Pensemos en por qué.

Esto es lo que pienso:

1. Quería una separación distinta de su propio trabajo comercial.

2. Quería una «huella digital» consistente para sus retratos durante su vida.

Ahora, decidir entre color y blanco y negro es una decisión personal. No puedo decirte cuál es la decisión correcta para ti. Pero lo importante es que simplemente tomas una decisión.

4. Irving Penn no solo hizo retratos, los diseñó

Antes de convertirse en fotógrafo, el Sr. Penn fue pintor. Más tarde, fue director de arte de Saks Fifth Avenue. Luego se trasladó al departamento de arte de Vogue para crear diseños de revistas, donde el legendario director de arte Alexey Brodovitch le pidió que crease fotos. Y esa es una de las razones por las que sus imágenes parecen «diseñadas».

Cuanto más mires estos retratos, más verás formas y líneas.

Por ejemplo, los famosos «retratos de esquina» de Penn crearon una perspectiva inusual, como se ve en este retrato del arquitecto germano-estadounidense y fundador de Bauhaus, Walter Gropius:

Y a veces, estos elementos de diseño inusuales fueron creados por los cuerpos de su sujeto. Mira la extraña simetría creada por las manos de Ingmar Bergman:

5. Usa la iluminación direccional para hacer que tus retratos se «vean»

Muchos retratos de Irving Penn son bastante contrastantes. Es decir, los tonos brillantes son bastante brillantes y los tonos oscuros son bastante oscuros. En muchas de sus fotografías, la iluminación es bastante direccional (proviene de un lado del marco), lo que crea una caída dramática en todo el marco.

Se puede ver que en este retrato de Marlene Dietrich:

No todos los retratos deben tener alto contraste. Pero el contraste obliga al ojo del espectador a moverse alrededor del marco y, naturalmente, conduce a la parte más brillante del sujeto, que suele ser la cara. Eso le puede dar a tus fotos una cierta «brusquedad» que no puedes obtener de imágenes más uniformes.

6. Jugar con perspectiva

El Sr. Penn a menudo tomaba sus fotos desde perspectivas inusuales. Muchos de sus retratos de primer plano más famosos fueron tomados desde ángulos bajos con opciones de lentes no tradicionales.

Capturó esta imagen única del juez de la corte Ruth Bader Ginsburg desde un ángulo bajo, que parece una lente de gran angular:

Y en este retrato del humorista y guionista SJ Perelman, usó lo que parece una lente normal, algo inusual en un primer plano tan extremo:

7. Crea el entorno adecuado para tus retratos

En un taller de 1964 organizado por el ya mencionado Alexey Brodovitch, el Sr. Penn dijo: «Trato de encontrar a una persona en un momento muy sereno, verdadero y bastante tranquilo».

Se sabía que su estudio era muy silencioso y limpio, lo que apoyaba un «momento bastante tranquilo». La ex editora de Vogue = la jefa Diana Vreeland dijo una vez que «el estudio de Irving Penn es como una catedral. El estudio de David Bailey es como un club nocturno «.

En una entrevista con ShowStudio de Nick Knight, el peluquero Sam McKnight describió el estilo de trabajo del Sr. Penn:

El señor Penn estaba muy callado, era muy educado. Era muy educado y encantador, y encantador, y usted sabe: confiado, como cabría esperar, y muy antiguo, educado, educado, así que todo era, todo era, tenía un orden. Así que no había mal comportamiento, no había canto y baile en la parte posterior del set.

Ahora escuchemos a la modelo Erin O’Connor hablar sobre trabajar con Richard Avedon en una campaña publicitaria de Versace en la década de 1990:

Él era un motor y un agitador también, nunca se detuvo. Sí, él es dinamita y realmente se movería y se movería y esa fue una especie de señal subconsciente para que te muevas … estaba lleno de entusiasmo, de verdad.

Entonces, ¿qué te dice eso? Si quieres fotos tranquilas y serenas, ten un conjunto tranquilo y sereno. ¡Si quieres imágenes intensas y de alta energía, entonces sube la música! Aquí es donde realmente necesitas pensar en tu personalidad como artista.

Soy una persona muy nerviosa y ansiosa por naturaleza. Pero el artista en mí busca una sensación de calma. Así que cuando estoy fotografiando retratos, toco música tranquila, relajante y ambiental.

Piensa en lo que tiene sentido para ti.

Y oh sí, recomiendo encarecidamente obtener un eco de Amazon o algún otro altavoz inteligente para sus tomas. Ser increíblemente conveniente poder escuchar cualquier tipo de música con su voz sin bajar la cámara. También les digo a mis sujetos que pueden decirle a Alexa que juegue lo que quieran.

8. Abrazar diferentes tipos de personas

Irving Penn fotografió a innumerables celebridades, supermodelos y políticos. Pero él abrazó a todo tipo de personas de todo el mundo.

El Sr. Penn capturó a la clase obrera parisina con su serie Small Trades.

Y viajó por el mundo fotografiando a la gente de Perú, Benin, Creta, Marruecos, Nepal y Nueva Guinea, solo por nombrar algunos.


Aquí hay una vieja película de 8 mm de Irving Penn fotografiando personas en Marruecos (¡qué pena que no haya sonido!):

La fotografía de retrato no es solo capturar momentos y vislumbrar la personalidad de alguien, sino también expresar una humanidad común.

9. Nunca dejes de probar cosas nuevas

El Sr. Penn comenzó su carrera de fotografía en 1943, pero no era anticuado y estaba estancado en sus caminos. Siempre estaba probando cosas nuevas, incluso en la vejez, como se puede ver en esta línea de tiempo de tiki-toki.com .

En 1964, comenzó a experimentar con las impresiones de platino paladio. Aquí un video del ex asistente Vasilios Zatse, quien explica la técnica:

En 1967, comenzó a fotografiar flores para Vogue . En la década de 1970, el Sr. Penn creó bodegones inusuales a partir de cigarrillos desechados y otros desechos. También hizo fotos de bodegones en la tradición Vanitas. Retomó la pintura y el dibujo en 1987. Y en la década de 1990, experimentó con la fotografía de luz en movimiento.

Entonces, si el Sr. Penn estuviera vivo hoy, ¡probablemente se lo pasaría genial jugando con Photoshop!

10. Irving Penn demostró que puedes ser fotógrafo hasta el final

Irving Penn fue un fotógrafo en activo hasta el final de su vida. Murió el 7 de octubre de 2009. Su crédito final en Vogue fue el número de agosto de 2009.

En 2016, el también legendario Albert Watson le contó a The Glass Magazine una historia interesante sobre el Sr. Penn:

Recuerdo que me encontré con alguien que trabajaba para Irving Penn, así que le pregunté cómo estaba y me dijeron: ‘Oh, solo le gusta trabajar ahora tres días a la semana’. Y entonces, en ese punto, dije: ‘¡Pero él tiene 91!’

Sí, Irving Penn filmaba 3 días a la semana a la edad madura de 91 años.

Muchos grandes fotógrafos trabajan hasta el final. Richard Avedon, amigo y rival de Mr. Penn, falleció en Texas a los 81 años mientras se encontraba en la misión de la revista The New Yorker .

Estamos hablando de la muerte, pero terminemos con una nota positiva: puedes disfrutar de la fotografía durante toda tu vida. ¡Eso es genial!