Albert Watson es el mejor fotógrafo de retratos con vida … al menos eso creo.

Lo puse allí arriba con Richard Avedon e Irving Penn . Albert ha sido uno de los fotógrafos de moda y retratos más solicitados del mundo durante más de 40 años, y ha creado miles de portadas de revistas, campañas publicitarias, anuncios de televisión y carteles de películas para los nombres más importantes del mundo.

No sé cómo me convertí por primera vez en el trabajo de Albert.

Mi única pista es una factura de Amazon del 28 de julio de 2011, cuando ordené su legendario libro Cyclops .

Cyclops , originalmente publicado en 1994, puso mi mundo al revés.

Antes de eso, pensé que la luz suave era una buena luz, punto. Pero las imágenes en blanco y negro intensas y contrastadas de Albert me enseñaron el poder de la luz dura y las sombras profundas.

Ahora, hay muchos videos de Albert Watson flotando en YouTube, pero casi no hay imágenes de él trabajando.

Y eso es cierto para prácticamente todos los fotógrafos maestros … hasta ahora.

Entra en Profoto.

El 4 de septiembre de 2017, el gigante de la iluminación sueco Profoto lanzó un video de 10 minutos y 40 segundos titulado ‘The Light Albert Watson Shapes:’

En este video, Albert fotografía al bailarín de ballet ucraniano Sergei Polunin (también conocido como el «Chico malo del ballet»), capturando magníficos retratos en blanco y negro y fotografías de danza.

Este video es un comercial del sistema de flash Pro-10 de Profoto . Pero también es uno de los videos de fotografía más inspiradores que he visto. En menos de 11 minutos, vemos cómo funciona un verdadero fotógrafo maestro.

No tenemos nada como esto de Richard Avedon o Irving Penn.

Para demostrar eso, voy a desglosar las 24 lecciones de retratos, iluminación e interacción con el sujeto que tomé de ‘The Light Albert Watson Shapes’.

Todas las fotos son de la cuenta de Instagram de Profoto y capturas de pantalla del video.

1) Dispara al cielo

A las doce y cuarenta y cuarto, Albert dice: «Siempre estoy buscando una foto que pueda terminar en una galería, un libro e incluso un museo. Algo especial, algo icónico. Hoy no es diferente».

Albert está entrando en el rodaje con altas expectativas. Por supuesto, Albert se ganó su confianza al haber filmado miles de portadas de revistas y campañas publicitarias en los últimos 40 años.

2) Construye tu tema

Al comienzo del video, Albert llama a Sergei » uno de los grandes bailarines de todos los tiempos».

Eso demuestra gratitud y respeto por el talento de Sergei y su tiempo. También ayuda a construir una relación.

3) Mostrar un poco de espíritu de equipo

«Siempre estoy trabajando con el mejor maquillaje, el mejor cabello, el mejor estilista. Es esencial que tengas un buen equipo», afirma Albert.

Y sí, Albert tiene un gran equipo, incluido el legendario estilista Freddie Leiba, que también ha trabajado para gente como Richard Avedon, Irving Penn, Helmut Newton, Horst P. Horst y Francesco Scavullo.

Al reconocer a su equipo, Albert mantiene relaciones positivas con algunas de las personas más importantes de la industria.

4) ¡Profoto es el mejor!

«Siempre he usado Profoto. Hace más de 40 años. Básicamente, lo enchufas y funciona».

Profoto hizo un gran trabajo en este video. ¡Así que les estoy dando un enchufe gratis! Y Albert tiene razón: Profoto es fácil de usar, y tienen el mejor montaje modificador del negocio, sin lugar a dudas.

5) Haga que su sujeto se sienta cómodo antes de volverse loco

Albert nos dice que «el plan de hoy es comenzar con un retrato, y luego pasaré a algunos disparos de alta energía en el aire».

Las tomas de baile en el aire son más difíciles de capturar que tu retrato estándar (no es que haya nada «estándar» en un retrato de Albert Watson).

Entonces, al comenzar con retratos exitosos, Albert puede desarrollar la confianza del sujeto para los disparos en el aire más desafiantes.

Si comenzaban con los disparos en el aire y no podían realizarlos, eso podría matar algo de la emoción.

6) No pierdas esa emoción inicial

Albert Watson no pierde el tiempo: » Cuando la persona llega, ocurre un poco de magia, donde de repente empiezas a sentir la adrenalina. La persona está en el set, así que es mejor que comiences a trabajar, para que el cerebro empiece a funcionar rápidamente».

Es un pecado dejar que el sujeto permanezca sentado por mucho tiempo y aburrirse o inquietarse. Ponlos de buen humor y ponte a trabajar.

7) Modificar su modificador

Albert es un maestro de la iluminación y nos da un punto de partida básico para sus retratos dramáticos: » Siempre estoy empezando con una luz clave. Después de encontrar esa luz, comienzo un proceso de eliminación de la luz mediante el uso de banderas, poco a poco por nit. «

Así que Albert no está simplemente apareciendo un plato de softbox o belleza. Usa banderas (una bandera es un objeto negro que se usa para bloquear la luz) para controlar cuidadosamente cómo cae su luz sobre el sujeto.

Puedes ver cómo se usan las banderas para bloquear parte del haz de luz del plato de belleza aquí:

Y más adelante en el video, puedes ver a Albert ajustando una bandera a pocos centímetros de la cara de Sergei:

Aquí hay un extracto de un viejo artículo de la revista American Photographer:

«Marcar es más que solo una forma de prevenir los destellos y la vida», dice. Al extender las banderas en el camino de la luz, alteras dramáticamente la calidad de la luz. Puedo poner una cuchilla de afeitar con luz cruda y desagradable sobre ti, y al mover una bandera dentro de la viga puedo devolverla a la luz más suave. De hecho, Watson puede combinar hasta cuatro o cinco pisos pequeños en un espacio de dos pies entre la luz y el sujeto. Ablandan la viga y la entrenan en las partes del tema que desea resaltar, lo que hace que otras áreas se vuelvan negras, densas y de marca.

Una imagen de la sesión de Albert con Sergei:

8) Prueba tu luz antes de que llegue tu sujeto

A las 2:17, puede ver a uno de los asistentes de Albert en el monitor. Mira en el lado derecho:

Cuando prueba su luz antes de que llegue el sujeto, puede trabajar mucho más rápido. Si no tienes un asistente, ¡solo úsalo! Obtén un control remoto o usa la función de temporizador de tu cámara.

9) El tema es más importante que su equipo

Albert es un técnico experto, pero tiene en cuenta los escollos: «… arregla esta luz, esa luz, esta bandera, esta malla, esa malla, y eventualmente, debes tener mucho cuidado. Siempre tengo que recordar que hay un ser humano en el set «.

El engranaje es divertido. Y el equipo de iluminación es muy divertido. Pero recuerde, el primer mandamiento de la fotografía de retrato : un retrato es sobre el tema .

Conoce tu equipo y prepárate para modificar las cosas en el set. Pero no vaya demasiado lejos y olvídese de la necesidad de mantener su tema involucrado.

10) Si quieres que se haga algo, a veces tienes que hacerlo tú mismo

«Durante el rodaje, me siento muy activo y físico con todos los elementos en el set. Si necesitamos un poco de salpicadura en la cara, prefiero hacerlo yo mismo. Es mucho más rápido y eficiente para mí que hacerlo Dirección a dos o tres asistentes « , dice.

Los perfeccionistas se frustran cuando las personas no pueden ver lo que ven. Así que no tengas miedo de hacer las cosas por ti mismo si no puedes expresar tu visión perfectamente con palabras.

11) Mira fuera de la fotografía en busca de inspiración.

Albert es un gran fanático del arte y nos dice:  «Estoy muy familiarizado con los dibujos de Miguel Ángel. Acabo de pasar la noche mirando cinco o seis libros que tengo sobre sus dibujos. Me inspiré mucho en esto».

Dale a tu cerebro un entrenamiento. Guarda tus libros de fotografía y de Instagram . Mirar las formas no fotográficas del arte. Mira los géneros que no disparas. Te ayudará a pensar diferente.

12) Un plato de belleza puede agregar drama

Pensamientos de Albert sobre el plato de belleza : «Hoy estoy usando un plato de belleza y en realidad me gusta mucho esta fuente porque me recuerda a la luz de tungsteno. Por lo tanto, hay una gran oportunidad de agregar una teatralidad al disparo».

Cuando dice tungsteno, estoy bastante seguro de que Albert en realidad se refiere a las luces de Fresnel, que normalmente se usan en los sets de películas.

Pero un plato de belleza es una buena manera de ir si buscas luz dramática.

13) Dale a tu sujeto un personaje para jugar

Albert le pide a Sergei que interprete a un personaje diciendo «eres uno de estos gánsteres ucranianos, ¿sabes?»

Este es un clásico truco de fotografía de retratos.

Pedirle a tu sujeto que interprete a un personaje hace dos cosas. Primero, le da al sujeto una idea del estado de ánimo deseado de la foto. Y segundo, las personas tienden a relajarse cuando interpretan un personaje.

14) Una cara es un objeto tridimensional.

Como maestro del contraste y el estado de ánimo, no es de extrañar que Albert cree que se puede » ver la cara como un pedazo de geografía. Es una cadena montañosa con algunos valles y profundidad, y así sucesivamente».

Y a lo largo de este video, puedes ver cómo Albert usa la luz para agregar drama a la cara.

15) Las sombras negras agregan profundidad y misterio

A las 4:28, Alberts apunta a la parte inferior derecha del marco y dice «no necesita ver detalles aquí».

En estos días, los fotógrafos de retratos a menudo iluminan a sus sujetos, tratando de sacar el máximo detalle en un milímetro del marco. No tengas miedo de las sombras. Añaden profundidad y misterio.

16) Envuelve tu luz alrededor del sujeto, no tu sujeto alrededor de la luz

«Lo primero que tenemos que averiguar es en composición donde estará en el marco. Quieres estar más apretado con él. Y luego, después de trabajar la geometría, puedes comenzar a concentrarte en la iluminación», señala Albert.

Mientras que Albert tiene su iluminación funcionando hasta cierto punto antes de la filmación, todavía la está adaptando cuidadosamente a los movimientos de Sergei.

17) Usa la luz para dirigir el lenguaje corporal

Pero curiosamente, Albert también usa la luz para dirigir el lenguaje corporal de Sergei, y explica: «Para este disparo, estoy colocando el plato de belleza directamente sobre él. Y esto lo obligará a mover la cabeza y los hombros hacia atrás. Hará que el disparo más dramático, más poderoso. Sólo queremos la pureza de la luz única. Sólo hay un sol, ya sabes «.

En lugar de decir algo como «estira la cabeza realmente hacia atrás cuando saltas», Albert puede simplemente dirigir el sujeto hacia la luz. Y en el proceso, está obteniendo una pose increíble de Sergei.

18) Comprende cada milímetro del cuerpo de tu sujeto

Albert está orientado a los detalles, señalando que «lo más importante es obtener los gráficos y la geometría de la toma correctamente. Hacia dónde va la mano, dónde está el cuerpo, cuánta curva, cuánta energía, etc.».

Así que está notando cada milímetro del cuerpo de Sergei. Nada en el cuadro se pasa por alto.

19) El blanco agrega luz, y el negro se lo quita

«El piso blanco está agregando demasiada luz, así que estoy haciendo que mis asistentes agreguen un paño negro para reducir eso», ofrece Albert como una pequeña lección rápida sobre el reflejo de la luz.

Si viene demasiada luz de un lado de tu aparato, pon algo negro en el camino. Puedes usar telas como Albert, foamcore o Cinefoil .

20) Telas traen un elemento de sorpresa.

«Estoy usando tela en esta foto, algunas gasas. La tela en el aire es impredecible», nos dice Albert cuando introduce fotos dramáticas en el aire de Sergei saltando a través de la tela.

Aquí hay una foto detrás de escena:

Y el disparo finalizado:

21) Utilice la herramienta adecuada para el trabajo

Si quieres congelar a los bailarines en el aire, necesitas flashes de alta potencia y una duración muy larga.

¡Los paquetes de $ 14,000 de Profoto 10 que se usan en este video ciertamente encajan a la perfección! Albert explica: » Realmente me encantan estos paquetes porque tienen un poder de detención tremendo, y eso significa congelar una imagen, y hoy, eso es lo que necesito».

Esto me recordó a un viejo video donde Gregory Heisler explica la dificultad de congelar a los bailarines de ballet voladores en una película de gran formato. Por supuesto, esto fue en la década de 1980, cuando las luces estroboscópicas eran primitivas en comparación con la tecnología actual:

22) Su imagen debe verse bien como una miniatura … y una valla publicitaria

Albert tiene un punto de vista interesante al juzgar una imagen, y dice: «Me estoy esforzando aquí para hacer que estas tomas sean lo más gráficamente potentes posible. Una buena toma debe verse bien cuando es pequeña, desde la distancia o desde cerca».

Tal vez, en lugar de hacer un zoom del 100% al píxel del píxel, deberíamos hacer zoom hacia afuera. Si una imagen te atrapa en un 5% del tamaño, entonces probablemente sea bastante buena.

23) Haz que tus sujetos sonrían

El inglés de Serge Pollonin no es muy bueno, pero la sonrisa que muestra a las 9:45 nos muestra que se lo pasó bien trabajando con Albert.

Añade que «quieres estar en esa imagen cuando la miras».

24) Puedes fotografiar para siempre

Albert cierra el video diciendo: «Creo que en la vida he encontrado lo correcto. Descubrí la fotografía bastante pronto y me sentí realmente cómodo y natural, así que hace unos 60 años que tuve contacto con la fotografía». y estoy tan apasionado por eso hasta el día de hoy «.

Si te gusta la fotografía, nunca pares. Albert ciertamente no lo ha hecho.

Albert Watson tiene más de 70 años y todavía va fuerte, trabajando para Vogue Japan , Nike, Paper Magazine y Harper’s Bazaar . También filmó el calendario Pirelli 2019, posiblemente el concierto más prestigioso de fotografía.

Libros, videos y otros recursos recomendados de Albert Watson

Todos los libros de Albert Watson son impresionantes.

Recomiendo comenzar con su galardonado Cyclops clásico de 1994, el cual es una colección de las fotografías en blanco y negro más conocidas de Albert, que se publicaron en tiendas como Italian Vogue, Interview, Rolling Stone y Details .

Las imágenes están bellamente impresas, con una buena variedad de retratos, fotografías de moda, bodegones e incluso algunos paisajes.

Y el innovador diseño y tipografía de David Carson aún se ve fresco hoy.

Y aquí hay algunos más grandes videos de Albert:

El documental de la BBC de 1994, «Mi nombre es Albert Watson» tiene una buena calidad de video, una calidad de audio terrible, pero es fascinante, sin embargo:

Albert habla sobre su famoso retrato del fundador de Apple, Steve Jobs:

Y aquí está la conferencia de Albert 2016 en el Smithsonian: