Albert Watson es el mejor fotógrafo de retratos vivos … al menos eso es lo que creo.

Lo puse junto a Richard Avedon e Irving Penn .

No sé cómo me encendieron por primera vez en el trabajo de Albert.

Mi única pista es una factura de Amazon del 28 de julio de 2011, cuando pedí su legendario libro Cyclops .

Cyclops , publicado originalmente en 1994, puso mi mundo al revés.

Antes de eso, pensé que la luz suave era buena luz, punto. Pero las intensas y contrastadas imágenes en blanco y negro de Albert me enseñaron el poder de la luz dura y las sombras profundas.

Ahora, hay muchos videos de Albert Watson flotando en YouTube, pero casi no hay imágenes de él realmente trabajando.

Y eso es cierto para prácticamente todos los fotógrafos maestros … hasta ahora.

Ingrese Profoto.

El 4 de septiembre de 2017, el gigante de la iluminación sueco Profoto lanzó un video de 10 minutos y 40 segundos titulado ‘The Light Albert Watson Shapes:’

En este video, Albert fotografía al bailarín de ballet ucraniano Sergei Polunin (también conocido como el “Chico malo del ballet”), capturando magníficos y dramáticos retratos en blanco y negro y fotografías de danza.

Este video es un comercial para el sistema de flash Pro-10 de Profoto . Pero también es uno de los videos de fotografía más inspiradores que he visto en mi vida. En menos de 11 minutos, vemos cómo funciona un verdadero fotógrafo maestro.

No tenemos nada como esto de Richard Avedon o Irving Penn.

Y aprendí más de este video gratuito que la clase maestra Annie Leibovitz, casi de 3 horas .

Para probar eso, voy a analizar las 24 lecciones de retrato, iluminación e interacción de temas que tomé de ‘The Light Albert Watson Shapes’.

Nota: Este artículo está inspirado en los desglose tras bastidores excelentes de David Hobby del blog Strobist.

Todas las fotos son de la cuenta de Instagram de Profoto y capturas de pantalla del video.

1) Dispara para el cielo

A las 0:43, Albert dice: “Siempre estoy buscando una toma que podría terminar en una galería, un libro e incluso un museo. Algo especial, algo icónico. Hoy no es diferente”.

Albert entra en la sesión con grandes expectativas. Por supuesto, Albert se ganó su confianza, después de haber rodado miles de portadas de revistas y campañas publicitarias en los últimos 40 años o más.

2) Construye tu sujeto

Al principio del video, Albert llama a Sergei ” uno de los grandes bailarines de todos los tiempos”.

Eso muestra gratitud y respeto por el talento de Sergei y su tiempo. También ayuda a construir una relación.

3) Muestre algún espíritu de equipo

“Siempre trabajo con el mejor maquillaje, el mejor cabello, el mejor estilista. Es esencial que tengas un buen equipo”, afirma Albert.

Y sí, Albert tiene un equipo formidable, incluido el legendario estilista Freddie Leiba, que también ha trabajado para artistas como Richard Avedon, Irving Penn, Helmut Newton, Horst P. Horst y Francesco Scavullo.

Al reconocer a su equipo, Albert mantiene relaciones positivas con algunas de las mejores personas de la industria.

4) ¡Profoto es el mejor!

“Siempre he usado Profoto. Han pasado más de 40 años. Básicamente, lo enchufas y funciona”.

Profoto hizo un gran trabajo en este video. ¡Así que les estoy dando un tapón gratis! Y Albert tiene razón: Profoto es fácil de usar y tienen el mejor soporte de modificación en el negocio, sin dudas.

5) Haz tu objeto cómodo antes de volverse loco

Albert nos deja saber que “el plan de hoy es comenzar con un retrato, y luego pasaré a algunos tiros en el aire de muy alta energía”.

Las tomas de baile en el aire son más difíciles de capturar que su retrato estándar (no es que haya nada “estándar” sobre un retrato de Albert Watson).

Entonces, comenzando con retratos exitosos, Albert puede construir la confianza del sujeto para las tomas en el aire más desafiantes.

Si comenzaran con los disparos en el aire y no pudieran llevarlos a cabo, eso podría matar algo de la emoción.

6) No pierdas esa emoción inicial

Albert Watson no pierde el tiempo: Cuando llega la persona, ocurre un poco de magia, donde de repente comienzas a sentir la adrenalina. La persona está en el set así que mejor empiezas a trabajar, para que el cerebro comience a funcionar rápidamente”.

Es un pecado dejar que el sujeto se quede sentado durante demasiado tiempo y se aburra o inquiete. Ponles de buen humor y ponte a trabajar.

7) Modifica tu modificador

Albert es un maestro de iluminación, y nos da un punto de partida básico para sus retratos dramáticos: ” Siempre estoy empezando con una luz clave. Después de encontrar esa luz, comienzo un proceso de eliminación de la luz mediante el uso de banderas, poco a poco por nit “.

Entonces Albert no solo está sacando una caja de luz o un plato de belleza. Él usa banderas (una bandera es un objeto negro usado para bloquear la luz) para controlar cuidadosamente cómo cae su luz sobre el sujeto.

Puedes ver cómo se usan las banderas para bloquear parte del haz de luz del plato de belleza aquí:

Y más adelante en el video, puedes ver a Albert ajustando una bandera a solo centímetros de la cara de Sergei:

Aquí hay un extracto de un viejo artículo de la revista American Photographer:

“Marcar es más que una forma de prevenir los brotes y la vida”, dice. Al extender banderas en la trayectoria de la luz, usted altera dramáticamente la calidad de la luz. Puedo ponerte una cuchilla de afeitar de luz cruda y repugnante y, moviendo una bandera en el rayo, puedo llevarla a la luz más suave. De hecho, Watson puede arreglárselas con cuatro o cinco pisos pequeños en un espacio de dos pies entre la luz y el sujeto. Suavizan el rayo y lo entrenan en las partes del sujeto que quiere resaltar, lo que convierte a otras áreas en una marca negra profunda y densa.

Una imagen de la sesión de Albert con Sergei:

8) Pruebe su luz antes de que llegue su sujeto

A las 2:17 en, puedes ver a uno de los asistentes de Albert en el monitor. Mira en el lado derecho:

Cuando prueba la luz antes de que llegue el sujeto, puede ponerse a trabajar mucho más rápido. Si no tienes un asistente, solo úsate! Obtén un control remoto o usa la función de autodisparador de tu cámara.

9) El sujeto es más importante que tu equipo

Albert es un técnico maestro, pero es consciente de las trampas: “… arreglas esta luz, esa luz, esta bandera, esa bandera, esta malla, esa malla, y finalmente, debes tener mucho cuidado. Siempre tengo que recordar que hay un ser humano en el set “.

Gear es divertido. Y el equipo de iluminación es REALMENTE divertido. Pero recuerde, el primer mandamiento de la fotografía de retrato : Un retrato es sobre el tema .

Conozca su equipo y prepárese para modificar las cosas en el set. Pero no vaya demasiado lejos y olvide la necesidad de mantener ocupado al sujeto.

10) Si quieres algo hecho, a veces tienes que hacerlo tú mismo

“Me vuelvo, durante el rodaje, muy práctico y físico con todos los elementos del set. Si necesitamos un poco de spritzing en una cara, prefiero hacerlo yo mismo. Para mí es mucho más rápido y más eficiente que dar dirección a dos o tres asistentes “ , dice.

Los perfeccionistas se frustran cuando las personas no pueden ver lo que ven. Así que no tengas miedo de hacer las cosas tú mismo si no puedes expresar tu visión perfectamente con palabras.

11) Mira fuera de la fotografía para la inspiración.

Albert es un gran fanático del arte y nos dice: “Estoy muy familiarizado con los dibujos de Miguel Ángel. Acabo de pasar la noche mirando cinco o seis libros que tengo en sus dibujos. Me inspiré mucho en esto”.

Dale a tu cerebro un entrenamiento. Guarde sus libros de fotografía y feed de Instagram . Mira formas de arte no fotográficas. Mira los géneros que no disparas. Te ayudará a pensar diferente.

12) Un beauty Dish puede agregar drama

Los pensamientos de Albert sobre el beauty dish : “Hoy estoy usando un beauty dish y realmente me gusta mucho esta fuente porque me recuerda a la luz de tungsteno. Por lo tanto, hay una gran oportunidad de agregarle teatralidad a la toma”.

Cuando dice tungsteno, estoy bastante seguro de que Albert se refiere a las luces de Fresnel, que normalmente se usan en los decorados de películas.

Pero un plato de belleza es una buena forma de hacerlo si estás buscando luz espectacular.

13) Dale a tu sujeto un personaje para jugar

Albert le pide a Sergei que interprete a un personaje diciendo “tú eres uno de estos gánsteres ucranianos, ¿sabes?”

Este es un truco clásico de fotografía de retratos.

Pedirle a un sujeto que interprete un personaje hace dos cosas. Primero, le da al sujeto una idea del estado de ánimo deseado de la foto. Y segundo, las personas tienden a relajarse cuando interpretan a un personaje.

14) Una cara es un objeto tridimensional.

Como un maestro del contraste y el estado de ánimo, no es de extrañar que Albert crea que puedes mirar la cara como una pieza de geografía. Es una cadena montañosa con algunos valles y profundidad, y así sucesivamente”.

Y a lo largo de este video, puedes ver cómo Albert usa la luz para agregar drama a la cara.

15) Las sombras negras agregan profundidad y misterio

A las 4:28, Alberts apunta hacia la esquina inferior derecha del marco y dice “no necesita ver detalles aquí”.

En estos días, los fotógrafos de retratos a menudo superan a sus sujetos, tratando de sacar el máximo detalle sobre muy milímetro del marco. No tengas miedo a las sombras. Añaden profundidad y misterio.

16) Envuelva su luz alrededor del sujeto, no su sujeto alrededor de la luz

“Lo primero que tenemos que descubrir es la composición en la que va a estar en el encuadre. Desea estar más cerca de él. Y luego, después de calcular la geometría, puede comenzar a concentrarse en la iluminación”, señala Albert.

Mientras Albert tiene su iluminación hasta cierto punto antes del rodaje, todavía lo está adaptando cuidadosamente a los movimientos de Sergei.

17) Usa luz para dirigir el lenguaje corporal

Pero, curiosamente, Albert también usa la luz para dirigir el lenguaje corporal de Sergei, y explica: “Para esta toma, coloco el plato de belleza directamente sobre él. Y esto lo obligará a mover la cabeza y los hombros hacia atrás. más dramático, más poderoso. Queremos solo la pureza de la luz única. Solo hay un sol, ya sabes “.

En lugar de decir algo como “estirar la cabeza muy hacia atrás cuando saltas”, Albert simplemente puede dirigir al sujeto hacia la luz. Y en el proceso, él está obteniendo una pose increíble de Sergei.

18) Comprender cada milímetro del cuerpo de tu sujeto

Albert está orientado a los detalles, señalando que “lo más importante es obtener los gráficos y la geometría del disparo correctamente. Hacia dónde va la mano, dónde está el cuerpo, cuánto doblar, cuánta energía, etc.”.

Así que está notando cada milímetro del cuerpo de Sergei. Nada en el marco pasa por alto.

19) Blanco agrega luz y negro lo quita

“El piso blanco está agregando demasiada luz, así que les pido a mis asistentes que agreguen tela negra para reducir eso”, Albert ofrece como una pequeña lección rápida sobre el reflejo de la luz.

Si llega mucha luz desde un lado de su televisor, ponga algo negro en el camino. Puedes usar telas como Albert, foamcore o Cinefoil .

20) Las telas traen un elemento de sorpresa.

“Estoy usando telas en esta toma, algunas gasas. La tela en el aire es impredecible”, nos cuenta Albert mientras introduce dramáticas fotos en el aire de Sergei saltando a través de la tela.

Aquí hay una foto detrás de escena:

Y el tiro terminado:

21) Use la herramienta correcta para el trabajo

Si desea congelar bailarines en el aire, necesita flashes con alta potencia y una duración muy rápida.

¡Los paquetes Profoto 10 de $ 14,000 utilizados en este video ciertamente encajan! Albert explica: ” Realmente amo estos paquetes porque tienen un tremendo poder de detención, y eso significa congelar una imagen, y hoy, eso es lo que necesito”.

Esto me recordó a un video antiguo donde Gregory Heisler explica la dificultad de congelar bailarines de ballet voladores en una película de gran formato. Por supuesto, esto fue en la década de 1980, cuando las luces estroboscópicas eran primitivas en comparación con la tecnología actual:

22) Tu imagen debería verse bien como una miniatura … y una valla publicitaria

Albert tiene un punto de vista interesante al juzgar una imagen, y dice: “Me esfuerzo por hacer que estas tomas sean lo más gráficamente poderosas posibles. Un buen disparo debería verse bien cuando es pequeño, desde la distancia o de cerca”.

Quizás en lugar de hacer zoom en un pío de 100% a píxel, deberíamos alejarlo completamente. Si una imagen te atrapa con un 5% de tamaño, entonces probablemente sea bastante buena.

23) Haz sonreír a tus sujetos

El inglés de Serge Pollonin no es muy bueno, pero la sonrisa que da a las 9:45 nos muestra que se divirtió mucho trabajando con Albert.

Él agrega “quieres estar en esa imagen cuando la miras”.

24) Puedes fotografiar para siempre

Albert cierra el video diciendo “Creo que en la vida he encontrado lo correcto. Descubrí la fotografía desde el principio y me sentí muy cómodo y natural para mí, así que han pasado 60 años con la fotografía. y soy tan apasionado hasta el día de hoy “.

Si te gusta la fotografía, nunca te detengas. Albert ciertamente no. Tiene más de 70 años y todavía se está fortaleciendo, trabajando para Vogue Japan , Nike, Paper Magazine y Harper’s Bazaar .

Libros recomendados de Albert Watson, videos y otros recursos

Todos los libros de Albert Watson son impresionantes.

Recomiendo comenzar con su obra más vendida y galardonada, el clásico de 1994 Cyclops , que es una colección de las fotografías en blanco y negro más conocidas de Albert, que se publicaron en tiendas como Vogue, Interview, Rolling Stone y Details .

La imagen está bellamente impresa, con una gran variedad de retratos, fotos de moda, bodegones e incluso algunos paisajes.

Y el diseño y la tipografía rompedora y rompedora de David Carson aún se ven frescos hoy.

Y aquí hay algunos videos más geniales de Albert:

El documental de la BBC de 1994 “Mi nombre es Albert Watson” tiene una calidad de video aceptable, una calidad de audio terrible, pero no deja de ser fascinante:

Albert habla sobre su famoso retrato del fundador de Apple Steve Jobs:

Y aquí está la conferencia de Albert en el Smithsonian de 2016: