Las discusiones sobre muchos temas de fotografía tienen el potencial de desviarse hacia un complejo territorio técnico que puede atraer más a los científicos que a los artistas, y la teoría del color es sin duda uno de esos temas que puede volverse bastante arcano con bastante facilidad. Lo que sigue es una guía para los fotógrafos de paisajes que son más inclinados artísticamente, aquellos que están interesados ​​principalmente en aplicar la teoría del color para alcanzar objetivos creativos. 

“Cuando empecé a ver la imagen general de lo que estaba sucediendo, cambió mi percepción de la fotografía … Creí erróneamente que la hierba era verde”. – Galen Rowell

Al producir mis propias fotografías de paisajes, rara vez me detengo en la nomenclatura técnica o trato de adherirme rígidamente a constructos teóricos, así que esta guía prescinde de la mayoría de la terminología y muchos teoremas que he aprendido sobre el color en décadas de estudio del arte y su historia. En lugar de presentar un resumen de ciencia y terminología relevante, estoy compartiendo los principios que considero más valiosos en mi propio trabajo, todos derivados de la teoría del color, pero resumidos en consejos claros para ser creativo con el color.

Muchas de las siguientes ideas pueden ser útiles en el campo, pero se vuelven especialmente útiles durante el desarrollo de una fotografía, por lo que cada sección a continuación incluye sugerencias específicas de postprocesamiento que puede usar de inmediato.

Gama de color: cambia tonalidades de color para crear armonía

Es probable que una paleta de matices agrupados cerca de la rueda de colores parezca armoniosa. Los colores más saturados tienden a funcionar mejor en fotografías de paisajes cuando cubren solo áreas pequeñas de la imagen total.

La mayoría de las fotografías de paisaje se benefician de un sentido de armonía, que ganan a través de colores que tienen fuertes relaciones entre sí. Si su objetivo es producir un efecto discordante, los colores no relacionados pueden ser efectivos para sus propósitos, pero tales situaciones son raras, y conocer cómo funcionan los colores en conjunto ayudará de cualquier manera. La armonización de colores es mucho más fácil con menos matices distintamente diferentes para equilibrar, y también cuando los niveles de saturación a través de la paleta son relativamente bajos e iguales. Mientras más saturación tenga un color, mayor será la potencia que ejercerá, por lo que los colores muy saturados tienden a funcionar mejor cuando aparecen en áreas pequeñas u oscuras de una imagen.

Ajustar la saturación de un color es relativamente sencillo, pero los tonos finos requieren más consideración. A pesar de lo que puede leer en análisis detallados de las armonías de color, esencialmente existen dos tipos de combinaciones de colores que se armonizan fácilmente:

1. Colores que son similares entre sí. Los colores similares incluyen aquellos basados ​​en un solo matiz y combinaciones de matices que son vecinos de al lado en la rueda de color, como azul y violeta. Cualquier dos o tres tonos que se encuentren uno cerca del otro en la rueda de colores tenderán a mantenerse juntos de forma armoniosa.

2. Colores que se complementan por ser opuestos. Estos colores se basan en matices que se encuentran uno frente al otro en la rueda de colores, y tienden a funcionar mejor cuando los colores caen en una línea que atraviesa la rueda o cuando un par de matices vecinos se oponen a un tercero directamente enfrente de ellos. (formando una Y-forma).

Teóricamente, es posible que los colores armonicen cuando están muy extendidos en la rueda de colores, pero tales combinaciones son mucho más difíciles de equilibrar, ya que es probable que tiren del ojo en múltiples direcciones al mismo tiempo.

En general, si los tonos principales de una imagen están relacionados a través de uno de estos dos esquemas generales, es probable que los colores parezcan bastante armoniosos, pero el grado en que equilibren dependerá de la cobertura relativa y el posicionamiento dentro del marco. Una vez más, con menos tonos claramente diferentes y con niveles de saturación más bajos, tendrá una mayor probabilidad de producir una paleta agradable.

Sugerencias de procesamiento : identifique los colores más dominantes de su foto y luego organícelos en una rueda de colores mentalmente o con una ayuda visual automática (consulte la última sección de este artículo para obtener sugerencias). Decida cuál de los esquemas descritos anteriormente es el más parecido a su paleta de inicio, y luego vea qué tan lejos puede cambiar sus colores hacia una presentación pura de ese esquema. Si cambiar un color compromete el nivel de naturalismo que desea lograr, considere una reducción de colores en su lugar: elimine los tonos, la saturación más baja o ambos (consulte más abajo para obtener consejos sobre cómo simplificar una paleta de colores y sobre el naturalismo).

Menos es más: simplifica tu paleta para reducir las distracciones

Aunque esta escena de penumbra comenzó con una paleta relativamente fría, todavía había suficiente calor y saturación en ciertas áreas para hacer que separaran la composición y compitieran con las texturas sutiles. La simplificación de la paleta ayudó a enfatizar la composición en zig-zag de la imagen, así como las delicadas ondulaciones y el fondo con textura.

Cuando se dispersa una gran variedad de colores alrededor de una imagen, es probable que compitan entre sí por la atención, lo que hace que una fotografía carezca de impacto. Una foto impactante es aquella en la que alguna característica o calidad de la imagen se registra claramente y atrae a un espectador para apreciarla más de cerca. Puede ser un elemento distintivo, un área enfatizada, o un patrón completo que se destaca, pero sea lo que sea, ganará fuerza visual en virtud de su prominencia. Los patrones tienden a destacarse más claramente cuando sus formas no tienen que competir con los colores, y lo mismo se aplica a los elementos o áreas individuales. Por lo tanto, la simplificación de una paleta de colores puede ayudar a quitar el énfasis a las áreas menos importantes y, por lo tanto, permitir que las características más interesantes de una foto ‘lleven el marco’.

Sugerencias de procesamiento : busque cualquier color en su foto que no se repita en ningún otro lugar de la imagen. Si hay algún color anómalo en alguna parte de la imagen, pregúntate si esta es una parte esencial de la foto. Un color anómalo exigirá atención y será una distracción si no está en un área en la que desea que el ojo permanezca, por lo que suele ser una opción efectiva eliminar un color que lo distraiga, sin importar cuán bonito sea ese color por sí mismo. . Las soluciones para ‘eliminar’ incluyen:

• Desaturando el color. 
• Cambiando el color a un tono más frío. 
• Oscurecer el área. 
• Cambiar el color para que coincida con los demás en la imagen. 
• Recortar o clonar el elemento por completo.

Manteniéndolo Real: Editando los Colores Selectivamente para un Mayor Naturalismo

Tuve que apuntar a muchas regiones separadas de esta imagen para igualar los colores que fueron arrojados por los ajustes tonales. Solo el cielo tenía cinco áreas pequeñas diferentes que se volvían demasiado antinaturales en la saturación o el matiz simplemente a través de un ajuste único en todo el cielo, y cada una de esas áreas requería su propio objetivo y un tratamiento especial para hacer que todo se mantuviera unido nuevamente.

Al tratar de lograr cualquiera de los objetivos mencionados anteriormente, es muy posible que introduzca colores que no son naturales o que exceden su umbral personal para la estilización. A veces, los esfuerzos para ajustar un color arrojarán a los demás en la imagen, un efecto secundario común de los ajustes globales. Una paleta que está muy estilizada con colores antinaturales puede tener un atractivo especial para algunos espectadores, pero un único color extraño dentro de una imagen de paisaje natural por lo general no afectará el atractivo de la foto. Si su edición ha provocado que un color se convierta en pícaro, deberá enfocarlo selectivamente para obtener un tratamiento especial.

Sugerencias de procesamiento : hay una gran variedad de opciones para editar colores selectivamente en Adobe Lightroom, Photoshop o aplicaciones similares. Las máscaras específicas en Photoshop brindan la mayor cantidad de control, especialmente aquellas basadas en los valores de color o luminancia en una imagen, como las máscaras de luminosidad. Independientemente de si usa máscaras o no, las siguientes opciones son muy útiles para editar colores específicos:

• El panel HSL (Adobe Camera Raw / Lightroom). 
• Una capa de ajuste de color selectivo (Photoshop). 
• Una capa de ajuste de Tono / Saturación configurada en un solo color en lugar de la configuración “Máster”. (Photoshop). 
• Un ajuste de Curvas establecido en un solo canal de color en lugar del canal compuesto (Lightroom y Photoshop).

Fácil: Somete su paleta a una mayor sutileza

Para esta imagen, usé solo el color suficiente para transmitir el estado de ánimo que quería porque las impresionantes texturas de la atmósfera y la roca se ahogarían si los colores fuertes se apoderaran del marco.

Los colores saturados pueden sobrecargar una imagen con bastante facilidad, limitando así la medida en que los tonos, las texturas y los detalles delicados pueden contribuir al carácter general de una fotografía. Mantener la saturación de color bajo control puede permitir que las cualidades más sutiles de una fotografía muestren sus amuletos en lugar de ahogarse.

Sugerencias de procesamiento : mida los colores más destacados de su imagen en cualquier aplicación que le permita muestrear un color y verlo en un selector de color que muestre los valores de saturación. Si el color muestreado está cayendo en el extremo de la escala de saturación, entonces es un candidato para la reducción, especialmente si el color tiene una cobertura sustancial dentro del marco. Intente reducir su saturación dentro de la imagen y luego espere un momento para evaluar la nueva versión con nuevos ojos. Debido a que nuestros ojos tienden a ser muy adaptables, se desensibilizarán rápidamente a los efectos de la alta saturación, lo que dificulta evaluar los colores inmediatamente después de desaturarlos.

Let ‘er Rip: cuando el color lo es todo

La luz moteada en este estanque hacía que las cañas iluminadas me recordaran a las llamas, y los colores vibrantes hacían que toda la imagen evocara el áspero empaste de una pintura expresionista. La imagen tiene que ver con el color y, por lo tanto, permití que los tonos tuvieran mucha potencia.

A veces, una foto es, ante todo, una expresión de color en lugar de forma. Cuando eliminar todo el color eliminaría la esencia misma de una fotografía, entonces entra dentro de esta categoría. Es importante distinguir entre usar el color como una muleta y usarlo para sugerir ideas. El color atrevido que se introduce o empuja al azar a menudo parece superficial e incongruente con su contenido. Por el contrario, los colores fuertes que están conectados a una idea pueden ser muy atractivos, incluso si se apartan del naturalismo. Las imágenes de naturaleza abstracta son especialmente “flexibles” en este sentido porque a veces un tratamiento de color puede tener el encantador efecto de provocar que una imagen abstracta evoque a un sujeto distinto de lo que realmente representa.

Sugerencias de procesamiento : intente convertir su fotografía en blanco y negro con los filtros de color que mejor saquen sus formas grandiosas. Si la versión convertida ha perdido todo atractivo sin color, pregúntese si sus colores sugieren una idea que ya no aparece en blanco y negro. ¿Qué tan audaces deben ser los colores para transmitir esa idea? ¿La foto sigue siendo bastante efectiva en blanco y negro? Si es así, devuelve los colores solo en la medida en que ayudan a la composición y añaden carácter ; a veces los colores en negrita restan más de lo que agregan.

Empujar y tirar: tintando sus tonos para una mayor profundidad

Le di a la aguja de roca iluminada por el sol en esta escena una mejor separación de los tonos más claros en el fondo al teñir las áreas menos importantes con tonos fríos.

Uno de los principios más simples de la teoría del color es la tendencia óptica de los tonos cálidos a avanzar y de los tonos fríos a retroceder. Esta tendencia es muy similar a los efectos de la luz y la sombra porque el ojo se sentirá atraído por los tonos cálidos de la misma manera que se siente atraído por la luz. Por lo tanto, generalmente es efectivo usar luz y calor para dirigir el ojo, mientras se usan sombras y tonos fríos para ‘empujar hacia atrás’ y oscurecer las áreas de menor importancia. Agregar incluso leves toques de color a ciertas áreas puede afectar dramáticamente su presencia en una fotografía, a veces ayudando a contrarrestar los valores tonales que están trabajando contra un objetivo creativo particular. Por ejemplo, teñir un área brillante con un tono frío a veces puede ayudar a dominar esa área sin sacrificar el contraste tonal deseable.

Sin embargo, la mayoría de las veces, las fotos se benefician de tener sombras más frescas y reflejos más cálidos porque estas separaciones de color diferencian aún más los tonos y crean más profundidad. Mientras que algunas fotografías carecen de impacto porque están sobrecargadas de color, a otras les falta porque no tienen suficiente complejidad de color. Los ejemplos típicos incluyen escenas con un elenco de color distinto, escenas altamente atmosféricas y entornos con variaciones de color limitadas.

Sugerencias de procesamiento : Mi propio enfoque de los tonos de tinte viene de mis días como pintor de óleo, cuando mezclaba un medio de esmalte transparente con pinturas al óleo y lentamente acumulaba capas de color semitranslúcidas hasta que tuve el efecto que deseaba. Todavía empleo lo que es esencialmente el mismo método cuando construyo colores en Photoshop usando capas y máscaras. Mi técnica específica es un poco compleja, pero me lleva solo 15 minutos demostrarla en mis talleres. No obstante, una explicación completa sería un artículo en sí mismo, por lo que bastará con decir que se trata esencialmente de una técnica avanzada de división de tonos. Las alternativas incluyen:

• La función Split-Toning de Adobe Camera Raw / Lightroom. Este panel puede lograr resultados similares a mi técnica cuando se aplica moderadamente. 
• Un ajuste Curvas que se enfoca en tonos específicos dentro de un canal de color individual (Lightroom y Photoshop). 
• Una capa de ajuste de color selectivo ajustada para blancos blancos con cambios más cálidos y para blancos negros con enfriadores (Photoshop).

Cómo obtener un análisis automatizado de la paleta de colores de su foto

Primero describí este método en el número de diciembre de 2016 de mi ThinkOutside Newsletter , y desde entonces, Adobe ha realizado ligeros cambios en el diseño de la aplicación en línea llamada Adobe Color CC. La funcionalidad de la aplicación sigue siendo la misma, sin embargo, y el proceso de análisis de paleta sigue siendo bastante simple. Así es como funciona en pocas palabras:

1. Abra Adobe Color CC en su navegador y haga clic en la opción “Importar imagen”.

La aplicación predeterminará la búsqueda de un tema “Colorido”, colocando cinco círculos en la imagen que indican un rango de colores que aparecen en grandes cantidades dentro de la imagen.

2. Si esta selección inicial omite algunos colores importantes, arrastre los círculos para cambiar los colores a los que apuntan. Los colores seleccionados deben representar la gama de tonalidades que son claramente diferentes entre sí, que cubren una gran área o que son muy vibrantes. Desea orientar los colores dominantes en su fotografía, que no son necesariamente los cinco que Adobe Color CC seleccionará primero. (Si sientes que necesitas más de cinco círculos para cubrir todos tus colores claramente diferentes, entonces tu foto podría beneficiarse de alguna reducción de color).

3. Luego haz clic en la opción “Rueda de colores”. Ahora aparecerán los mismos colores en un círculo mapeados en una rueda de colores que muestran su relación entre ellos en matiz y saturación.

Los colores cerca del borde exterior de la rueda están más saturados, y estos son los que debe evaluar con más cuidado. Sin embargo, lo que no verás es cómo difieren los colores en el brillo. Tenga en cuenta que cualquier color muy saturado aparecerá como un círculo cerca del borde exterior de la rueda de colores, incluso si está muy oscuro. Debido a que los colores oscuros tendrán relativamente poco ‘poder’ en la paleta general de su imagen, tienen que cubrir una gran cantidad de área para ser motivo de gran preocupación.

4. Ahora evalúa el patrón formado por los círculos en la rueda. ¿Están los círculos fuertemente agrupados? ¿Caen en una línea casi recta o en forma de Y? Si hay círculos periféricos, ¿se tomaron muestras de áreas que son de colores oscuros o que aparecen en pequeñas cantidades de áreas importantes? Idealmente, debería poder responder “sí” a estas preguntas.

5. Si su paleta parece estar demasiado dispersa, intente usar el menú desplegable para “Cambiar la armonía del color” a la izquierda para forzar los círculos en los valores absolutos para una combinación de colores en particular.

Encuentre el esquema que produce la menor cantidad de movimiento en los círculos de la rueda de colores, y luego vea qué puede hacer para editar los colores y cambiarlos hacia esa paleta.

Espero que hayas encontrado útil este artículo.


Sobre el autor : Erin Babnik