Cómo usar herramienta curvas en Photoshop

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Al pensar en la herramienta Curvas en Adobe Photoshop, la frase «Un gran poder conlleva una gran responsabilidad» es un pensamiento que viene a la mente. Curves es la herramienta más poderosa de Photoshop para ajustar el brillo, el contraste, la tonalidad y el color.

Todo ese poder tiene un precio y, si no se maneja con cuidado, puede arruinar fácilmente una imagen. Por eso es mejor trabajar en una capa copiada o usar una capa de ajuste al usar Curvas. Con eso en mente, profundicemos.

Los paneles de curvas

Cómo usar herramienta curvas en Photoshop
Figura 1. El panel Curvas clásico.

En la Figura 1 se muestra el panel Curvas tal como aparece en Photoshop v.23. Me referiré a esto como el panel de Curvas “Clásicas”. Este es el que aparece al aplicar el ajuste Curvas a una capa individual. Se accede desde el menú principal en Imagen>Ajustes o presionando [CTRL+M] en PC o [CMD+M] en Mac.

Figura 2. El cuadro de diálogo de propiedades de la capa de ajuste de Curvas.

La Figura 2 muestra el cuadro de diálogo de propiedades de la capa de ajuste de Curvas tal como aparece cuando se llama desde el panel Ajustes . Como puede ver, algunas opciones no son visibles en comparación con la Figura 1, pero están ahí si sabe dónde buscar.

Nota : al usar la capa Ajuste de curvas, interactúa con los controles a través de la ventana de propiedades. La mayoría de los controles que se ven en la figura 1 son visibles. Las opciones como luz frente a pigmento, cuadrícula pequeña frente a grande y opciones para ver/ocultar el histograma, la línea de base, etc. están disponibles en el menú de la esquina superior derecha del cuadro de propiedades. Es importante comprender que los ajustes son los mismos, pero hay momentos en los que es posible que desee utilizar una capa de ajuste en lugar de la implementación clásica.

Trabajar con curvas

Para hacer un mejor uso de las curvas, debe comprender cómo funciona este ajuste. En las Figuras 1 y 2, verá una línea diagonal que va desde la parte inferior izquierda hasta la parte superior derecha de la cuadrícula mostrada. Esta línea representa la relación entre los tonos presentes en la imagen/capa (entrada) y cómo se van a ajustar (salida).

En este ejemplo (usando el modo RGB), el centro de la cuadrícula, el valor es 128 (de 255). Al hacer clic en ese punto central y arrastrar ese punto hacia arriba, los valores de salida aumentarán. Hacer este cambio tendrá el efecto de aclarar los tonos medios de la imagen como se puede ver en la Figura 3.

Cómo usar herramienta curvas en Photoshop
Figura 3a. La imagen antes del ajuste.
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Figura 3b. Después de elevar los valores del punto medio.

A medida que se realizan los ajustes, los valores cercanos también se ajustan, pero en menor grado a medida que se aleja del punto de control de ajuste. Esto crea un cambio gradual que da como resultado una línea curva de la que la herramienta Curvas recibe su nombre.

No se necesitan muchos ajustes para crear cambios muy notables en su imagen. En la Figura 4, subí los tonos claros y reduje los tonos más oscuros para crear una curva que realza las luces y profundiza las sombras. Esta corrección a menudo se denomina curva «S», ya que la forma resultante de la curva se asemeja a una «S».

Puede ver que los ajustes no parecen mover mucho los puntos de control en relación con sus posiciones originales. La imagen resultante muestra cómo los tonos más oscuros están muy comprimidos (aplastados) y los reflejos están “apagados” y tienen poco o ningún detalle.

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Figura 4

Dado que es muy fácil “arruinar” una imagen usando Curvas, los ajustes deben hacerse en pequeños incrementos. Recomiendo usar las teclas de dirección (flecha) para hacer ajustes. Después de hacer clic en la curva y crear un nuevo punto de control, las teclas de flecha se pueden usar para mover el punto de control. Esto es muy útil para crear cambios precisos.

Cuando se crea un punto de control en una curva, ese punto se convierte en un ancla. Dondequiera que se coloque en la línea, ese punto permanecerá fijo y, como consecuencia, afectará la forma de las curvas a la izquierda y a la derecha, ya que se doblarán para mantener el valor en ese punto de control. Esto puede ser muy útil para proteger ciertos valores de ser cambiados.

La Figura 5 muestra cómo la forma de la curva se ve afectada por múltiples puntos de control. La posición del punto más cercano al centro afecta la forma de la curva general y no solo el espacio entre dos puntos a la izquierda y derecha del centro. Esto se hace para mantener los cambios lo más suaves posible a lo largo de toda la curva. Tenga en cuenta que solo estoy usando esta curva como demostración y puedo asegurarle que la imagen a la que apliqué esta curva se veía terrible cuando la hice.

Cómo usar herramienta curvas en Photoshop
Cómo usar herramienta curvas en Photoshop – Figura 5

En Photoshop, tiene la opción de dibujar los nuevos valores utilizando la herramienta de dibujo (icono de lápiz). Esto puede crear un conjunto de cambios de tono muy específicos pero, como cualquier ajuste de Curvas, puede crear cambios drásticos que den como resultado una imagen final menos que óptima. Afortunadamente, ambos paneles de Curvas brindan una opción para «suavizar» una curva dibujada, lo que hace que los cambios sean menos drásticos.

En el caso del panel clásico (Figura 1), hay un botón «suave» en el que se puede hacer clic después de dibujar una curva con la herramienta de dibujo. En el panel de propiedades de la capa de ajuste de Curvas (Fig. 2), hay un icono debajo de la herramienta de dibujo que suavizará la curva dibujada. La función de suavizado también es acumulativa, por lo que los clics adicionales en el botón/icono de suavizado aumentan el suavizado aplicado.

Con esta vista de alto nivel de cómo funciona Curves, veamos algunos usos prácticos. También señalaré otras formas de interactuar con el panel Curvas.

Nota : antes de continuar, quiero señalar que cualquier persona que haya pasado tiempo usando Photoshop probablemente sepa que a menudo hay varias formas de abordar un problema en particular. Si bien en los siguientes ejemplos demuestro mi enfoque para lograr el efecto deseado, no digo que esta sea la única, o incluso la mejor, forma de lograr el resultado final.

Ajuste de contraste y brillo

Tiendo a usar el panel Curvas cuando necesito hacer ajustes en el contraste de una imagen. Hay otras herramientas que pueden hacer esto, como el ajuste acertadamente llamado «Brillo y contraste» en el menú Imagen> Ajustes , pero esa herramienta es un instrumento contundente en comparación con las curvas. Niveles también es más versátil que Brillo/Contraste, pero sigue siendo insuficiente en comparación con el poder de Curvas.

Una forma sencilla de pensar en los ajustes de contraste en Curvas es que los ángulos más pronunciados proporcionan más contraste y los ángulos poco profundos aplanan el contraste. En la Figura 6 tenemos una imagen que desarrollé específicamente sin procesar con bajo contraste para que sea más fácil ver el efecto de esta demostración.

Cómo usar herramienta curvas en Photoshop
Cómo usar herramienta curvas en Photoshop – Figura 6

Puede ver que el histograma muestra que hay mucha información presente en los tonos inferiores (sombras). Esto proviene del área grande debajo de la tapa del piano, así como de las sombras a la izquierda de la cadera de Madeline. Quiero bajar un poco esas sombras, pero la parte que más me preocupa aquí es cuán plana es la iluminación en la piel y el vestido de Madeline. Dado que esa es el área que requerirá el mayor ajuste, quiero comenzar allí, ya que los ajustes realizados allí tendrán un efecto en las otras áreas.

Podría simplemente hacer clic en la curva y comenzar a moverme alrededor del punto de control para encontrar dónde se encuentran esos tonos, pero hay una mejor manera, de hecho, dos. Una vez que haya abierto el panel Curvas usando [CTRL+M] en PC o [CMD+M] en Mac, puede mover el cursor a la imagen y verá que ahora es un cuentagotas. Es importante tener en cuenta que esta opción solo está disponible con la opción Curvas clásica. Sin embargo, está bien, ya que puede usar la herramienta Hacer clic y arrastrar para lograr el mismo resultado en el panel Curvas clásico o en la versión Capa de ajuste, como mostraré en breve.

Al hacer clic con el botón izquierdo (o simplemente hacer clic en Mac) con el mouse y mantener presionado el botón, puede moverse por la imagen. Verá aparecer un pequeño círculo en la línea del cuadro Curvas (resaltado por el cuadro azul como referencia). En la Figura 7, he seleccionado el vestido de Madeline justo a la izquierda del centro de su estómago.

Cómo usar herramienta curvas en Photoshop
Cómo usar herramienta curvas en Photoshop – Figura 7

Ahora que sé dónde se encuentra ese tono en particular en la curva, puedo ir y comenzar mi ajuste en esa área. Asimismo, puedo arrastrar a otras áreas para encontrar los puntos de la curva que quiero ajustar. Esta es una buena manera de encontrar un punto de partida, pero dije que hay dos formas y que la siguiente es aún más rápida.

En la esquina inferior izquierda del panel Curvas hay un pequeño icono de mano con flechas arriba/abajo. Esta herramienta le permite colocar el cursor en la imagen donde desea realizar un ajuste y simplemente hacer clic y arrastrar para aumentar o disminuir los valores. Esto omite el paso de encontrar el punto de control y luego volver al panel de curvas para realizar el ajuste. Además, esta misma opción está disponible en la capa de ajuste de Curvas mientras que el método anterior solo está disponible en el panel de ajuste de Curvas clásico.

En la Figura 8 he realizado tres ajustes a la imagen. El punto más bajo es donde ajusté la parte inferior de la tapa del piano para profundizar las sombras. El siguiente punto fue muestreado en las sombras del lado izquierdo del vestido. El tercer punto, a la izquierda y justo debajo del centro, es del lado derecho del vestido donde levanté la curva para iluminar los tonos allí.

Cómo usar herramienta curvas en Photoshop
Cómo usar herramienta curvas en Photoshop – Figura 8

Puede ver lo que parecerían ser cambios sutiles realizados en la curva general que marcan una diferencia notable entre las Figuras 6 y 8. Yo personalmente uso la herramienta de ajuste de hacer clic y arrastrar para establecer un punto en la curva y luego uso las teclas de flecha para hacer el ajuste final. Esto permite un control más preciso en lugar de intentar arrastrar un punto con un mouse o un lápiz gráfico.

El resultado en la Figura 8 tiene más «pop» que la versión plana en la Figura 7 y, en general, creo que se ve bien, pero creo que podría verse incluso mejor. Te mostraré cómo.

vamos al laboratorio

En la Figura 8, la imagen ha mejorado el contraste, pero hacer ajustes de curva como este en el modo RGB puede aumentar la saturación de los colores. Si bien esto podría estar bien para algunos sujetos, no me importa la forma en que puede representar los tonos de piel. Lo que realmente quiero hacer es afectar la claridad/oscuridad de los tonos sin afectar el color. Hacer esto requiere un viaje fuera del espacio de color RGB.

Al ir a Imagen>Modo en el menú principal y seleccionar Color de laboratorio , nos movemos a un espacio de color donde la imagen se separa en dos canales de color y un canal de luminosidad. Usando el canal Luminosidad podemos ajustar el contraste sin afectar el color.

La Figura 9 muestra cómo utilicé Curvas para ajustar el canal Luminosidad en una cantidad más drástica que en la Figura 8. El color se mantuvo más fiel a la imagen original y no aumentó la saturación en los rojos y naranjas. Se puede argumentar que un poco más de saturación al color se vería bien y estoy de acuerdo. El punto es que al usar esta técnica, puedo abordar el contraste y la luminosidad por separado del color.

Figura 9

El espacio de color Lab abre aspectos nuevos e impresionantes a una herramienta de ajuste ya robusta. Debo mencionar que si usa herramientas de nitidez en Photoshop, puede encontrar que vale la pena cambiar al modo Lab y aplicar su nitidez al canal de luminosidad en lugar de usarlo en modo RGB. Reducirá los artefactos de color que pueden ocurrir al usar herramientas de nitidez.

Nota : lo anterior es solo un pequeño vistazo al mundo del color de laboratorio y las amplias posibilidades que abre para la corrección de color y contraste. Si ha despertado su interés en el color de laboratorio, le recomiendo que lo investigue más a fondo. El tema del laboratorio va mucho más allá del alcance de este artículo y uno podría escribir un libro completo sobre el tema.

Ajuste de canales RGB individualmente

Ahora veamos formas de aplicar curvas a canales RGB individuales para la corrección de color. La figura 10 es una foto de la cabeza bastante bonita, pero los tonos de piel tienen un matiz rojizo. Esto podría solucionarse en Camera Raw cuando se desarrolla por primera vez el archivo fuera de la cámara o se usa el filtro Camera Raw, pero eso no siempre es intuitivo y este artículo trata sobre Curves.

Cómo usar herramienta curvas en Photoshop – Figura 10

Voy a reducir el tono rojizo seleccionando el canal Rojo de la lista desplegable y luego usaré la herramienta de hacer clic y arrastrar para seleccionar el área rojiza en la mejilla. El valor seleccionado aquí es 225. Bajar la salida solo 5 puntos a 220 ha disminuido el matiz rojizo pero todavía deja suficiente rojo en su lugar para darle a la piel un aspecto saludable.

Debo señalar que en este ejemplo utilicé la capa Ajuste de curvas en lugar del panel Curvas clásicas. Los resultados son los mismos, pero con la máscara de la capa de ajuste, podría reducir el ajuste solo a su rostro y mantener el color original de la camisa si lo desea, aprovechando la máscara.

Debo señalar que podría duplicar la capa y usar la herramienta Curvas clásica para afectar este cambio y luego aplicar una máscara de capa a esa capa. Esto lograría el mismo resultado, pero si quisiera volver a esta imagen y ajustar esa curva más tarde, estaría comenzando con datos previamente ajustados en lugar de poder realizar cambios libremente con los datos originales de esa capa.

Figura 11

Este es solo un ejemplo rápido de cómo puede ajustar el color utilizando Curvas y canales individuales. Hay muchas más posibilidades, así que recomiendo explorar haciendo cambios en canales individuales en RGB, así como probar los canales en otros espacios de color.

Cuentagotas Herramientas

El panel Curvas para las capas clásica y de ajuste incluye tres herramientas de cuentagotas para realizar ajustes rápidos en el color y el contraste generales. Estos se encuentran en la parte inferior del panel Curvas clásicas y en el lado derecho del panel Propiedades de la capa Ajuste de curvas.

Los íconos del cuentagotas se ven así:

Sample Black Point se usa para seleccionar un área en la imagen que tendrá el valor más oscuro. Asimismo, el cuentagotas Sample White Point se utiliza para establecer el punto más brillante de una imagen. Llegaré al punto gris de muestra en breve, pero quiero explicar cómo funcionan las herramientas de muestra en blanco y negro.

Cómo usar herramienta curvas en Photoshop
Figura 12

En la Figura 12 tenemos una imagen que tiene muy poco contraste y tiene un matiz azulado. La imagen se ve plana y puede ver que los tonos más oscuros están muy por encima de cero mirando el histograma en el cuadro Curvas. Usando el Black Sample Point, seleccionaré los tonos oscuros en el cabello de Kate justo encima de su oreja derecha. A continuación, seleccionaré el cuentagotas Sample White Point y haré clic en el pasamanos donde las luces casi desaparecen. Esto realza los reflejos y apaga algunas áreas que ya estaban cerca del brillo máximo.

La Figura 13 muestra los resultados de estos ajustes que ahora podrían ajustarse utilizando lo que aprendimos anteriormente. Los lectores con ojo de águila pueden notar una ligera divergencia de los canales de color después de usar los cuentagotas de muestra en blanco y negro, como lo indican las líneas de color que han aparecido fuera de la línea de base.

Figura 13

Esto se debe a que el área muestreada tenía cierto grado de matiz de color. En lugar de simplemente ajustar todos los canales en la misma cantidad, el ajuste ha corregido los canales para que todos se combinen para crear un tono neutral en las áreas de sombras y luces. La imagen aún necesita más corrección ya que el tono azulado general todavía está allí.

Voy a utilizar el cuentagotas Sample Gray Point para equilibrar los medios tonos. Afortunadamente, no es necesario colocar esta herramienta en un área gris «media» precisa, sino en cualquier lugar que sepa que debe ser neutral, o al menos uno que desee que sea neutral.

Figura 14

Primero hice clic en la pared gris detrás de la espalda de Kate y, aunque hizo que la pared fuera gris neutral, sentí que calentaba demasiado los tonos de piel. Después de probar en diferentes lugares, terminé haciendo clic en la esclerótica del ojo derecho de Kate y el resultado se puede ver en la Figura 14.

Antes de continuar, quiero señalar que también es posible ajustar los puntos de blanco y negro sin realizar ningún cambio en el color. Al hacer clic y arrastrar los pentágonos en la parte inferior izquierda y derecha del gráfico de curvas se puede usar para ajustar los puntos negros y/o blancos en la misma cantidad. Si se pregunta si puede simplemente arrastrar los puntos finales en la línea de ajuste hacia la izquierda o hacia la derecha para hacer el mismo cambio, la respuesta es sí. De hecho, verá que hacer este ajuste con cualquiera de los controles mueve el otro control.

Capa de ajuste de curvas vs curvas

Cuando comencé a trabajar con Photoshop en la versión 5.5, solo había una opción de Curvas y se encuentra en el menú Imagen>Ajustes o presionando [CTRL+M] en PC o [CMD+M] en Mac. Hace varias versiones, creo que alrededor de Photoshop CS4, se agregó el panel Ajustes a Photoshop. Ambas opciones pueden lograr resultados similares, pero la forma en que se aplican es diferente.

El ajuste Curvas original o “clásico” se aplica solo a la capa seleccionada. Al seleccionar Curvas en el panel Ajuste, los cambios realizados en la curva se aplicarán a todas las capas debajo de esa capa de ajuste o se puede configurar para que solo afecte la capa directamente debajo usando la opción «recortar» resaltada en el cuadro amarillo en la Figura 15. Esta es una opción para todas las capas de ajuste.

Cómo usar herramienta curvas en Photoshop – Figura 15

Cada vez que se implementa una capa de ajuste como Curvas, va acompañada de una máscara de capa visible en el cuadro rojo de la Figura 15. Puede usar esta máscara para aplicar ajustes solo a ciertas partes de una imagen. Las capas de ajuste también tienen la ventaja de ser una edición no destructiva y reajustable. Esto le permite volver a una capa de ajuste y realizar cambios sin perder ninguna información original.

Aplicar un cambio a una capa con la herramienta Curvas clásica cambia permanentemente esa capa. Los ajustes de curva adicionales comenzarán a partir de la edición anterior y, como tal, estarán limitados en cuanto a cuánto puede hacer una nueva edición antes de que cree bandas y otros artefactos. Esta es la razón por la que recomiendo encarecidamente crear una capa o capas duplicadas cuando se utiliza el ajuste clásico de Curvas para que aún se pueda acceder a la imagen/capa original.

Opciones del panel de capas

Ambos paneles de Curvas tienen en común un conjunto de opciones que son todas visibles en el panel clásico (Figura 16), mientras que algunas están ocultas en la capa de ajuste de Curvas y se accede a ellas desde el menú que se muestra en la Figura 17. De forma predeterminada, las Curvas se muestran con tonos oscuros a la izquierda y tonos claros a la derecha. Las personas involucradas en la impresión a menudo piensan en «densidad» o «tinta» y prefieren que el panel se muestre con el porcentaje de tinta aumentando hacia la derecha. Esto se puede cambiar usando la opción «Mostrar cantidad de:» en el panel Curvas.

La cuadrícula que se muestra en Curvas por defecto es una cuadrícula de 4X4, pero se puede cambiar a una cuadrícula de 10×10 (mi preferencia) para brindar más puntos de referencia. La configuración de la cuadrícula no tiene efecto en la salida.

Cómo usar herramienta curvas en Photoshop
Figura 16

El panel Curvas proporciona opciones para ocultar o mostrar superposiciones de canales, lo que le permite ver cualquier ajuste de canal individual que quede fuera de la curva combinada. Además, el histograma que se muestra dentro de la cuadrícula se puede activar o desactivar, al igual que la línea de base. La línea de base es simplemente una delgada línea negra que muestra la ruta recta original de la curva antes de que se realicen los ajustes. Las delgadas líneas grises que aparecen cuando se selecciona un punto de control se pueden activar y desactivar usando la casilla de verificación en el área de opciones del panel Curvas clásico.

Cómo usar herramienta curvas en Photoshop
Figura 17

En el cuadro amarillo de la Figura 16 se encuentran los botones Auto y Opciones . El botón de opciones pertenece solo a los parámetros relacionados con el funcionamiento de la función Auto. Haga clic en el botón Automático y Photoshop realizará ajustes de Curvas en función de cómo «piensa» que la imagen se ve mejor. Siéntase libre de probarlo y cambiar las opciones para ver lo que obtiene. El panel de propiedades Ajustes de curvas tiene un botón automático en el área superior derecha y sus opciones están disponibles a través del menú que se muestra en la Figura 17.


Manejo de
 curvas en photoshop

Cómo usar herramienta curvas en Photoshop

Conclusión

Espero que este artículo proporcione un buen comienzo para comenzar el viaje de dominar Curves, pero hay mucho más que puede explorar: temas como combinar múltiples capas de corrección de Curves a través de máscaras, usar el espacio de color CMYK para corregir colores y crear «imaginario». colores en color Lab, solo por nombrar algunos.

¡Buena suerte con la herramienta Curvas en Photoshop!

by Pixel40

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